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    SALUD “Un examen amplio y detallado de los beneficios de esta importante planta y un argumento convincente a favor de su aceptación en el herbalismo moderno”. Sea: Ethnobotany of the Seri Indians 1 El cactus nopal ha gozado de más popularidad que ninguna otra planta del reino vegetal. El cactus nopal es único entre muchas otras plantas. La antigua historia de su utilización queda retratada en las leyendas de los Indios Americanos. la respuesta típica era “porque funciona”. en las que el cactus nopal es una figura central. Su aspecto. forma y empleos particulares le han valido un sitial de distinción por sobre otras especies vegetales. Y para dar prueba de su perdurable popularidad también registra apariciones en Snapple Ice Tea como té helado embotellado sabor a tuna.

    el cactus era una prescripción herbaria que se recetaba a enfermos y a sanos por igual. ha significado para los habitantes del desierto. Hoy la investigación científica está validando lo que las culturas ancestrales sabían del nopal: que es curativo. médicos y el usuario común. especialmente para los del suroeste de los Estados Unidos y Centroamérica. e incluso en algunas partes de Europa y Medio Oriente. En 1990. 2 Cuando los españoles llegaron. la Revista Médica de Nueva Inglaterra informó que más de un tercio de los norteamericanos ha consultado al menos una vez a un profesional de medicina alternativa. no tóxicas está ganando adeptos entre científicos. resulta fascinante constatar la continua y creciente presencia de . por su contenido de vitamina C. Posibilidades botánicas El uso de medicinas sin adulterar. la posibilidad de sobrevivir a un ambiente cruel. también se lo aquilató por sus beneficios sobre la salud. La sorprendente habilidad del cactus para prosperar en uno de los habitats desérticos más áridos que existen. una cura parcial del escorbuto que azotaba a sus marineros. una fruta y una flor. Pero el nopal no sólo se valoró como fuente de alimento y agua. El amplio uso y popularidad del cactus nopal radica en su capacidad de ser tanto un alimento como una medicina. puede ser que el líder azteca Montezuma II haya estado disfrutando de una agradable taza de chocolate caliente. pero es más probable que en alguna de sus muchas cocinas haya habido una bandeja con palas de cactus listas para ser servidas. Más de una década después.2 Medicina cactaria a la vez un vegetal. 3 El nopal ha permanecido como un alimento de la dieta básica de los nativos del lado suroeste de los Estados Unidos y de los que se encuentran a lo largo de América Central y del Sur. En una época en que antibióticos como la penicilina y las vacunas eran inexistentes. Los conquistadores españoles de México reconocieron las bondades de los higos de nopal.

    han tenido roles activos en la investigación. A pesar de la popularidad comercial de los fármacos. prestigiosas instituciones médicas han vuelto su atención sobre prácticas médicas alternativas como la medicina herbaria. Las compañías farmacéuticas. Un creciente número de estudios publicados han ayudado a validar tanto a los agentes terapéuticos como al efecto fisiológico benigno de las plantas.1. cUadRo 1. y no al resultado directo del movimiento herbolario tradicional. los científicos y los herbolarios tradicionales han debatido apasionadamente acerca de cuál sería el mecanismo curativo que actúa tras la medicina botánica. poco a poco los remedios naturales han comenzado a ganar un espacio en la mesita de noche.Medicina cactaria 3 las terapias naturales en el tratamiento de trastornos agudos y crónicos. . este renacimiento del uso herbario se debe principalmente al gran aumento de investigación científica que la institucionalidad médica está emprendiendo sobre esta materia. desarrollo y promoción de la medicamentación herbaria. Curiosamente. actUal Foco de la inVestiGaciÓn MÉdica del noPal Control y tratamiento de la diabetes tipo II Util en el tratamiento de hiperlipidemias Acción anti-inflamatoria Util en el control de la obesidad Investigación de propiedades antivirales Agente potencialmente preventivo de algunos cánceres específicos Propiedades cicatrizantes Alivia síntomas de HPB Durante siglos. tanto las fito-farmacéuticas como las de farmacéutica tradicional. En respuesta a la cada vez mayor demanda de la gente por remedios naturales.

    los herbolarios tradicionales postulaban sus propias y soberanas explicaciones. indicio de la utilidad de la planta como una sanadora de heridas. Con frecuencia a lo largo de la Edad Media la enfermedad se atribuyó a la presencia de espíritus malignos. por siglos los herbolarios tradicionales sostuvieron que una hierba botánica consistía en una energía espiritual latente que actuaba en remplazo de una propiedad sanadora primordial. Sin embargo. Por ejemplo. Además se pensaba que la fuerza vital de una hierba era en gran parte la transmisión de una característica del entorno físico de la planta. el cactus nopal. poseedor de cualidades adaptativas que le permiten sobrevivir en condiciones climáticas y medioambientales muy difíciles. Dado el enorme desarrollo de la medicina a lo largo del último siglo. esta hipótesis nos parece un poco arcaica. La hierba impartía su fuerza energética a la persona o animal que la consumía. La hierba comunicaba un poder sanador. Las hierbas estaban supuestamente dotadas de poderes mágicos y espirituales capaces de liberar a las personas del mal. Había quienes creían que esta fuerza energética contenía la esencia de un espíritu superior. restituyéndoles la salud de vuelta. que era reminiscencia de su especial característica y relación con la naturaleza. aumentaría el nivel de resistencia a la enfermedad. La sanación ocurría entonces en dos niveles: la espiritual y la física. interpretaría las espinas del cactus nopal como símbolo de su postura defensiva. Aún más. los seguidores de la Doctrina de las Signaturas.4 Medicina cactaria la heRbolaRia tRadicional VeRsUs la ciencia ModeRna Previo a nuestra actual comprensión científica del mecanismo de acción subyacente en las hierbas. Según la definición actual. la mayoría de los herboristas modernos han descartado estas hipótesis etéreas y asumido una compresión más . una antigua teoría que sostiene que cada planta contiene una clara seña de su uso.

    así como aquello que les confiere olor. también llamados fitoquímicos. color y sabor. Ciertamente. Las hierbas más simples . El estudio de estos compuestos y su aplicación en la medicina ha reformulado nuestra comprensión del funcionamiento de las plantas en el cuerpo humano. y reguladores del crecimiento. heridas e insectos potencialmente dañinos. no es de sorprender que exhiban cualidades terapéuticas en el laboratorio y en estudios controlados con humanos. están hechas de compuestos comúnmente conocidos como fitonutrientes (fito es el vocablo griego para planta). Las plantas. También están implicados en la protección de la planta de bacterias. La literatura científica enseña que los fitonutrientes actúan en las plantas como encimas. El investigador actual está equipado con una tecnología sofisticada que hace posible descubrir los agentes medicinales de una planta. Y ya que estos activos químicos son responsables del mantenimiento de la vida de la planta. FitoqUíMicos y FlaVonoides Fitoquímicos El hallazgo de los fitonutrientes. Otros han integrado las teorías tradicionales con una aproximación a la medicina más propia del siglo veintiuno. cada una única en su tamaño. Estos compuestos ayudan en la regulación de procesos corporales vitales para sostener la salud y asisten en la lucha contra la enfermedad. la institucionalidad científica ofrece una teoría muchísimo más estructurada y basada en la evidencia para explicar el porqué del éxito de una planta en una curación.Medicina cactaria 5 científica. pigmentos. desarrollando una teoría científica quasi-espiritual del mecanismo de acción que opera tras la medicina botánica. forma y constitución química. virus. en las plantas ha sido aclamado como uno de los descubrimientos más significativos de la investigación botánica.

    Para el propósito de este libro se mencionará sólo uno de cada uno. . algunos herboristas piensan que el surgimiento de nuevas enfermedades y nichos de pacientes expande la función de algunos agentes dentro de la hierba: aquellos agentes que inicialmente pudieron haberse identificado como inactivos pueden más tarde adquirir un papel de inmensas proporciones. 5 Se piensa que la existencia de múltiples agentes dentro de una hierba determinada aporta varias ventajas. Y. a veces aparentemente inconexa de los compuestos como una característica exclusiva de la medicina botánica. de algún modo. se hipotetiza que los constituyentes múltiples de una hierba tienen múltiples funciones capaces de tratar la enfermedad así como a sus mutaciones evolutivas.2 menciona distintos fitoquímicos en una selección de hierbas comunes y de la acción inmunológica específica producida por la hierba. Este último punto resulta aún controversial y es tema de debate. estas son por lo general entidades moleculares únicas consistentes en un único químico aislado y purificado. A menudo existe una multiplicidad de constituyentes responsables del beneficio terapéutico total de la medicina. esta diversidad y variabilidad química de los componentes dentro de la hierba más simple está deslumbrando al institutión médico pues la estructura química de las hierbas contrasta directamente con las modernas drogas producidas en laboratorio. Primero.4 Al derivar las drogas farmacéuticas. Cada químico es parcial o totalmente responsable de una función específica. y a diferencia de sus parientes herbáceos. Tercero. Segundo. la institucionalidad médica reconoce la presencia compleja y variable.6 Medicina cactaria y comunes están hechas de numerosos fitoquímicos. debido al amplio rango de constituyentes de una hierba. generalmente las hierbas se usan de una manera multifuncional para el tratamiento de una o más dolencias. El cuadro 1. Con todo.

    antimicóticas. The Healing Power of Herbs . “St. antivirales y diuréticas. Inmunoestimulante y antiinflamatorio suave Tiene una potente acción cardiotónica Tratamiento de anomalías venosas y capilar. Doctor en Naturopatía.cUadRo 1. interleuquina 6 y factores de necrosis tumoral Activo agente que disminuye el azúcar en la sangre Analgésico externo Responsable del efecto adaptogénico Parcialmente responsable de efectos sedantes. y Roy Upton. . 1997.2 FitoqUiMicos heRbáceos hierba Hierba de San Juan Equinacea Gengibre Extracto de Semilla de uva Fitoquímico Xanthones efecto terapéutico Parte responsable de acciones antidepresivas. incluyendo la insuficiencia venosa y la fragilidad capilar Poderoso inductor de los cytokines tales como la interleuquina 1. 9. “Hierba de San Juan: Hypericum perforatum. John’s wort: Hypericum perforatum” 1 Hace más de treinta años los estudios etnobotánicos mexicanos ya identificaban a un grupo de plantas como las más demandadas y usadas por su población para el tratamiento de los síntomas de la diabetes. vulgarmente conocida como “Nopal. 2 Entre ellas el cactus nopal. Desde entonces. y análisis. Su presencia ubicua como alimento entre las culturas locales de todo el país además de su amplio espectro de bondades medicinales únicas la convirtieron en objeto de investigación científica. en justicia. en estudios médicos.

    México ha asumido el liderazgo en cuanto a la investigación del cactus nopal como agente antidiabético. Otras variedades investigadas por su acción antidiabética además del nopal son la Opuntia ficus-indica. Sin embargo. Se han eliminado selectivamente algunos pasajes de los resúmenes de las investigaciones debido a su alto grado de complejidad científica. Este capítulo incluye un conjunto de investigaciones publicadas en diversas revistas científicas de renombre mundial. En la actualidad la investigación científica se avoca al estudio de los tres segmentos del cactus: palas. y flor. Medio Oriente y América del Norte.32 La conexión cactus-diabetes potencialidad para curar así mismo una serie de otros males. Estos estudios examinan los efectos hipoglicémicos tanto de las palas como del fruto del nopal en animales o seres humanos con sintomatología de la diabetes clásica. El interés de los científicos mexicanos ha encendido a su vez una motivación a nivel global por investigar sobre el cactus nopal. especialmente de la variedad Opuntia streptacantha (que de aquí en adelante llamaremos OS). si está interesado en leer el estudio original publicado. Desde entonces. y porque la explicación de ciertos conceptos médicos excede al propósito de este libro. aunque nuevas especies comienzan a ser incluidas por los mismos efectos terapéuticos. dando origen a recientes estudios en Europa. los que incluían alteraciones de la piel y el corazón. Estas especies han sido el punto focal de la mayoría de las investigaciones sobre botánica antidiabética. Representan una profundización en la investigación sobre los efectos medicinales de diferentes variedades de cactus nopal. Cada uno de los estudios ha sido resumido con eficacia y criticado con objetividad. fruta. También se han anotado con esmero los pie de página de todos ellos. y la Opuntia fuliginosa. la Opuntia dillenii. le recomiendo consultar la sección de notas para una completa referencia bibliográfica. .

    En uno de estos estudios. y doce horas antes se les sometió a ayuno con el propósito elevar sus niveles de azúcar en la sangre. y un segundo grupo. de tallos de OS sí tendría un efecto hipoglicémico. . 3 Sin embargo. Se eligió un grupo que recibió los extractos de savia fresca. Setenta y dos horas antes de iniciarse el estudio se les descontinuó los agentes hipoglicémicos. o grupo de control. Lo autores subrayan el hecho de que varios estudios anteriores habían fracasado al tratar de validar científicamente el efecto antidiabético del OS. La investigación fue conducida por un grupo de científicos del Instituto Mexicano de Seguridad Social de ciudad de México.4 Materiales y métodos Se analizó tres grupos de pacientes. los autores sostienen que el estudio muestra que el consumo de 500 grs. al que se le dio un volumen idéntico de agua.La conexión cactus-diabetes 33 Opuntia Streptacantha Efecto hipoglicémico de la Opuntia streptacantha Lemaire en DMNID (Diabetes Care) Introducción El propósito de este estudio fue evaluar el efecto hipoglicémico de las palas del nopal variedad Opuntia streptacantha (OS) en pacientes humanos con diabetes mellitus no insulinodependientes (DMNID). Se dividió los grupos en base al tipo de medicamento que habían estado usando a lo largo de la enfermedad. El propósito de esto era proteger la integridad del estudio impidiendo que los investigadores influenciaran directa o indirectamente sobre los resultados. el consumo de 100 grs. Inmediatamente antes del experimento se limpiaron y cocieron tallos frescos y tiernos del cactus. Los resultados del estudio fueron publicados en Enero de 1998. de tallos de nopal no modificó los niveles de azúcar en la sangre en humanos. El estudio fue de doble ciego. Los conductores del estudio sin embargo sí estaban al tanto de cuál era el grupo que recibiría el placebo.

    Se les extrajo muestras de sangre cada una hora durante cuatro horas para medir los niveles de glucosa e insulina en sangre (a los 0. Las publicaciones médicas y otros países usan la notación millimoles por litro (mmol/L). comprobable por la disminución significativa del nivel de glucosa en la sangre observado a las pocas horas de la toma de nopal. En el grupo 3 se implementó las pruebas en orden aleatorio. pero que nunca antes se había constatado que el ingerir nopal pudiese disminuir drásticamente las concentraciones de glucosa por sí sólo. la persona tiene diabetes. Resultados Los autores del estudio enfatizan sobre el hecho que anteriores investigaciones ya habían demostrado que el consumo de nopal puede limitar el aumento de los niveles de glucosa en la sangre después de una carga de glucosa. . Dentro de los Estados Unidos. El estudio indica asimismo. y 180 minutos). 120. en intervalos de por lo menos una semana entre cada prueba. el nivel normal de glicemia de ayuno en la sangre es bajo los 100 mg/dl. Para una mejor comprensión de los resultados de estos estudios. 60. y también calabaza (como un sustituto vegetal de las palas de nopal) para un tercer tipo de ensayo. Una persona con prediabetes tiene un nivel de glicemia de ayuno en la sangre de entre 100 y 125 mg/dl. es importante recalcar que miligramos por decilitro (mg/dl) es una unidad de medida que muestra la concentración de una sustancia en una cantidad específica de fluido. que la ingesta de palas de OS sí tiene un efecto hipoglicémico en pacientes con DMNID. Si el nivel de glicemia de la sangre aumenta a 126 mg/dl o más. de tallos. En las pruebas del grupo 3 se usó nopal y agua. los resultados de las pruebas de glucosa en la sangre se expresan en mg/dl.34 La conexión cactus-diabetes El grupo 1 recibió una dosis de 500 grs. Los pacientes del grupo 2 sólo recibieron 300 ml de agua y se les extrajo muestras de sangre en la misma forma que al grupo 1. Según la Asociación Americana de Diabetes.

    de nopal. no se observó algún cambio significativo en el grupo 2.8 ± 3. 23. No se observó cambios después de la ingesta de agua. También bajaron los niveles de insulina en suero. Nuevamente.La conexión cactus-diabetes 35 Los niveles basales de glucosa en sangre del grupo 1 (221.1 ± 4. También se percibió una caída de la glicemia.9 ± 57. se aplicó ambas pruebas al grupo 3 y los resultados de estas pruebas replicaron los resultados de los grupos 1 y 2.8 mg/dl) fueron similares. los niveles de insulina en suero disminuyeron significativamente después del consumo de nopal. no se observó cambios en los niveles de glucosa en la sangre ni en los de glicemia. grupo 2. En 12 de los 16 pacientes del grupo 1 se observó una disminución de los niveles de glucosa en sangre a los 60 minutos.4. Posteriormente se observó un descenso del nivel de glucosa en todos los pacientes a los 120 y 180 minutos. . Aunque hubo algunos pacientes que recibieron agentes hipoglicémicos en forma oral.9 mg/dl inferior al nivel basal a los 60. con un término medio ± SE de 19. respectivamente. De hecho. hubo un leve aumento en las concentraciones de glucosa en suero e insulina en suero luego de la toma de calabaza. que en los grupos 1 y 2 se incluyó un número similar de pacientes que tomaban la misma familia de medicamentos. La disminución de la concentración de glucosa en la sangre fue progresiva.8 ± 57. y 180 minutos. No se notaron cambios similares con las pruebas de control. 120. y 39. La primera es que se retiraron los agentes setenta y dos horas antes del estudio. En el grupo 3. Más aún. la influencia de un posible efecto residual de estos medicamentos en los resultados resulta insignificante por dos razones.3. Las concentraciones basales de insulina del grupo 1 también disminuyeron progresivamente después de la toma de nopal. una cantidad de agua similar a la contenida en los 500 grs. Al administrárseles a los individuos de control.8 mg/dl) y el grupo 2 (222. y segundo.0 ± 5.

    En todo caso. En seres humanos una dosis de 100 miligramos de nopal puede ser insuficiente como para eliminar la respuesta hipoglicémica. Discusión Los resultados de este estudio son consistentes con las investigaciones realizadas en animales diabéticos. Puede ser que el nopal tenga un efecto de fibra dietética además de un efecto hipoglicémico.36 La conexión cactus-diabetes Los únicos efectos colaterales indeseables tras la toma de OS fueron el aumento en el volumen y frecuencia de las deposiciones y sensación de saciedad abdominal. Los científicos proponen distintas razones para explicar la diferencia de resultados. Vale la pena destacar en este punto que los científicos piensan que la fibra de la dieta es lo que en ultima instancia mejora la suficiencia insulínica. Tal vez sólo algunas variedades de opuntia tienen un efecto hipoglicémico. Sería el componente polisacárido del cactus. el que contribuiría por medio de una serie de complejas reacciones químicas a cambiar positivamente los niveles de glucosa y lípidos del metabolismo. (un carbohidrato indigerible). no se identificó la especie de nopal. El efecto hipoglicémico se produce sólo en sujetos diabéticos o sólo en presencia de hiperglicemia. 2. 3. Los tallos usados pudieron no haber sido de la variedad OS. 5 Como se dijo anteriormente. de tallos de nopal. no así con un estudio anterior en el que no se pudo comprobar un verdadero efecto hipoglicémico con la ingesta de nopal. Puede ser que ésta aparezca sólo ante dosis mucho más altas.6 . 1. este último estudio se llevó a cabo en sujetos sanos que recibieron sólo 100 grs. 4.

    Opuntia streptacantha: Un coadjuvante en el tratamiento de la diabetes mellitus (American Journal of Chinese Medicine ) Introducción Este informe es un resumen de un estudio de investigación realizado en la unidad de investigación biomédica de Medicina Tradicional y Herboristería en el Instituto Mexicano de Seguridad Social. Se le administró diariamente a un voluntario diabético una dosis complementaria de savia de OS. México.7 Materiales y métodos El paciente era un hombre obeso de cincuenta y siete años al que se le había diagnosticado diabetes hacía ocho años. hecha de palas cocidas. los resultados de estas pruebas sugieren que las palas de OS contienen uno o más elementos responsables de sus efectos medicinales en pacientes con DMNID. el paciente proseguía su tratamiento con sulfonamidas (los sulfonamidas son bacterias orgánicas sintéticas que inhiben la droga). Durante esos ocho años se había sometido a tratamiento con la droga generalmente prescrita en estos casos. tres veces al día antes de cada comida. . ciudad de México. la clorpropamida (250 mgrs.La conexión cactus-diabetes 37 Los científicos especulan que el efecto hipoglicémico de las palas de OS puede deberse a una mejor utilización de la glucosa de las células. El tratamiento consistió en una dosis oral de 200 ml de savia fresca extraída de las palas de OS. La duración del estudio fue de ocho semanas. Más aún. El artículo concluye con esta afirmación: “Estas substancias o la totalidad misma de la pala pueden ser útiles en el control de la diabetes mellitus”. Mientras tanto. Durante el estudio. el paciente continuó con su tratamiento prescrito y su dieta regular. al día).

    Discusión El estudio incluyó un sólo paciente. cUadRo 4. Los niveles de glicemia de ayuno e insulina en ayuno disminuyeron luego del tratamiento con palas de OS. En ellos. En circunstancias normales. los científicos estiman que el efecto hipoglicémico podría estar relacionado con una menor captación de la glucosa en el tracto de la . nos. vol.1. Se ha incluido este estudio en el libro porque sus resultados corroboran lo observado en otras investigaciones profesionales al suministrar OS en forma oral a pacientes diabéticos.1 tRataMiento de ocho seManas con Palas de noPal hierba CONTROL 1 2 4 6 8 204 146 122 118 135 105 Glucosa mgr. se ha podido constatar un efecto hipoglicémico. efectivamente. 14. 3–4 (1986): 116–18. se debería rechazar un estudio como este en el que el tamaño de la muestra. De acuerdo al mecanismo de acción de la planta.38 La conexión cactus-diabetes Resultados Los resultados obtenidos se presentan en el Cuadro 4. no nos permite deducir con propiedad ninguna conclusión consistente. Los científicos constataron una notable mejoría en la salud del paciente que presentaba menos síntomas que antes./dl Ayuno 1hr 219 2hr 216 3hr 187 152 138 164 142 126 168 124 122 127 137 117 99 73 36 68 50 38 insulina U/ml 2hr 98 110 94 92 3hr 4hr 78 83 91 94 98 79 96 68 94 62 124 106 122 92 119 107 4hr Ayuno 1hr 182 166 162 160 169 164 200 175 142 137 106 120 140 116 Fuente: Publicado en American Journal of Chinese Medicine .

    se debe llevar a cabo estudios adicionales con tamaños más grandes de muestra para comprender mejor los efectos de una terapia complementaria. Los estudios usaron el mismo extracto fresco de palas de nopal en tres especies animales bajo diversas condiciones experimentales. El efecto hipoglicémico del Opuntia streptacantha estudiado en diferentes modelos de animales experimentales (Journal of Ethnopharmacology ) Introducción Científicos de la unidad de investigación biomédica del Instituto Mexicano de Seguridad Social de ciudad de México realizaron estudios con savia fresca de palas de cactus nopal (OS) en tres especies animales diferentes con el propósito de determinar los efectos antidiabéticos de la planta. En cada uno de los casos se sometió a los animales a un . conejos y perros. Los científicos sugieren que la savia fresca de OS puede ser útil como un recurso complementario en el tratamiento de pacientes con DMNID. Sin embargo.. Es importante conocer cómo funciona la terapia complementaria en géneros y grupos etarios diferentes. No es un hecho confirmado asegurar que género y edad son elementos que influyen en los resultados de una terapia complementaria. También podría deberse a un aumento en la capacidad de los receptores insulínicos dado el alto contenido de fibra dietaria de los palas de esta planta.8 Materiales y métodos El éxito de estudios anteriores sobre el efecto terapéutico del extracto fresco de palas de OS en los niveles de azúcar de animales motivó al mismo grupo de científicos a llevar a cabo un estudio adicional del efecto de las palas de cactus.La conexión cactus-diabetes 39 absorción intestinal. Las tres especies animales usadas en el estudio fueron: ratas.

    Por ejemplo.40 La conexión cactus-diabetes período de ayuno de dieciocho días antes de empezar el estudio. Los resultados del estudio validaron el uso que popularmente se da a la planta para tratar los síntomas de diabetes mellitus. Se extrajo varias muestras de sangre a lo largo del estudio y se compararon los niveles promedios de glucosa en la sangre.9 No se produjo cambios en los niveles de azúcar en la sangre en animales con niveles normales de azúcar.0 ml/kg por kilo de peso corporal mediante una sonda plástica. Discusión Los autores comentan que es difícil realizar un estudio perfecto de la savia de OS o de cualquier otra droga porque la diabetes experimental a la que se induce a los animales no es exactamente igual a la condición patológica que se observa en los pacientes. Resultados Los resultados señalan que la savia de cactus produjo efectos hipoglicémicos cuando se le administró por vía oral a animales a los que se les indujo un incremento moderado de sus niveles de azúcar en la sangre. Las palas se disolvieron sin agua. Debido a la falta de disponibilidad de datos publicados sobre los ingredientes biológicos activos del cactus nopal en la época en que se . Se utilizó 1 Kg de palas frescas de OS. En segundo término los científicos solicitaron estudios químicos analíticos para identificar los compuestos activos presentes en la savia de las palas de cactus. Se escogieron algunas condiciones experimentales diferentes. Se realizó estudios de doble ciego. A algunos se les administró la savia luego de un período de ayuno. y a otros luego de haber recibido una carga de glucosa intravenosa para elevar artificialmente sus niveles de azúcar en la sangre. Luego se les administró a los animales en forma oral en dosis de 5. a los animales se les administró la savia de OS tanto en estado de vigilia como anestesiados. y luego la savia obtenida (500ml) se filtró cuidadosamente.

    se le aplicó un test subcutáneo de tolerancia a la glucosa después de administrarles agua en forma gástrica. Al segundo grupo.La conexión cactus-diabetes 41 efectuó el estudio. Dentro de la lista de plantas comestibles se encontraba el OS. los científicos no estuvieron en condiciones de identificar del todo cuál es el mecanismo que opera tras el efecto hipoglicémico de la planta.8 por ciento en el área bajo la curva de tolerancia a la glucosa y en un 18 por ciento en el punto hiperglicémico máximo si se compara con los grupos de control. como lo muestra la disminución en un 17. un medicamento usado en el tratamiento para la diabetes de pacientes no insulino dependiente. El grupo experimental recibió la preparación tradicional de OS.10 Materiales y métodos Los animales deprivados se dividieron en tres grupos. el grupo de control 2. Discusión Los resultados positivos del estudio llevaron a los investigadores a concluir que es posible que en el futuro los pacientes . Resultados El extracto demostró una disminución significativa de los porcentajes de glucosa en la sangre. se le administró tolbutamida. Al primer grupo. Este estudio de doble ciego se efectuó en 27 conejos sanos. Efecto antihiperglicémico de algunas plantas comestibles (Journal of Ethnopharmacology ) Introducción El objetivo de este estudio fue investigar el potencial efecto anti-hiperglicémico de 12 plantas comestibles. el grupo de control. Se midió los niveles sanguíneos de la glicemia de ayuno y luego en intervalos de una hora durante cinco horas.

    42 La conexión cactus-diabetes diabéticos tengan la posibilidad de reducir sus actuales dosis de agentes hipoglicémicos mediante la incorporación de vegetales a su dieta.8 ± 4. Resultados El grupo DMNID respondió positivamente a los efectos del cactus y mostró una disminución significativa de la concentración de glucosa en suero y de insulina alcanzando 40. El evidente y único beneficio de plantas como el OS es que funcionan como alimento y como medicina. Un grupo de control recibió una cantidad equivalente de agua. Este estudio lo dirigió Alberto Frati. a los 180 minutos. No se observó cambios significativos en el . y luego.11 Materiales y métodos A 14 voluntaros sanos y a 14 pacientes con diagnóstico de DMNID se les dio en forma oral 500 g de tallos de nopal. uno de los líderes en el campo de la investigación sobre los beneficios terapéuticos del cactus nopal.6 mg/dl y 7. Influencia de la ingesta de nopal sobre diabéticos tipo II en abstinencia de glicemia y personas sanas (Archivos de Investigación Medica) Introducción El propósito de la prueba fue evaluar si el marcado efecto hipoglicémico de las palas de OS que opera en el paciente diabético también es efectivo en personas sanas.8 ± 1.5 µU/ml menos que en los valores basales. El estudio se publicó en 1991. Se midieron los niveles de glucosa en suero e insulina al inicio del estudio. Los resultados de este estudio muestran que es probable que los pacientes con una forma suave de diabetes mellitus tipo II puedan obviar el uso de agentes hipoglicémicos y que controlen la glucosa en la sangre mediante dieta y/o solamente mediante la suplementación nutricional. cada 60 minutos durante tres horas.

    En otras palabras. ofrecemos una lista seleccionada de otras pruebas sobre la utilidad de las palas de OS en el tratamiento de la sintomatología diabética. • Consumir palas de OS antes de las comidas durante 10 días provoca una disminución sustantiva de 63. Los niveles de glucosa en suero caen progresivamente debido a la acción de la . Más acerca del Opuntia streptacantha Para no repetir información ya documentada en este capítulo.12 • Se encontró que ingerir palas de OS disminuye el aumento de los niveles de glucosa en sangre que se produce tanto en humanos como en animales de experimento tras una ingesta de dextrosa. Discusión Pareciera ser que el efecto de las palas de OS es específicamente hiperglicémico puesto que no se observó ningún cambió hipoglicémico en el grupo control de personas sanas sino sólo en el grupo DMNID. las palas de OS son terapéuticamente eficientes sólo en individuos que presentan altos niveles de azúcar en la sangre. Esto implica que la planta puede ser cosechada y utilizada para el tratamiento de la diabetes mellitus durante todo el año.La conexión cactus-diabetes 43 grupo de personas sanas en comparación con el grupo de control. Nota: La medida básica de insulina es Unidad de insulina (U).4 mg/dl en los niveles de glucosa en sangre.14 • La repetición de una segunda dosis de palas de OS dos horas después de la primera dosis no mejoró la acción hipoglicémica de la planta.13 • No hay una variación estacional de la acción hipoglicémica de las palas de OS. U-100 de insulina significa 100 unidades de insulina por milímetro (ml) o centímetro cúbico (cc) de solución.

    La toma de palas cocidas provocó una disminución significativa del nivel de glucosa en suero que fue 48. El extracto crudo de la planta no provoca una disminución significativa de la glicemia. Después de la toma inicial de cactus no se observa ningún cambio significativo entre la cuarta y la sexta hora. no se produce un efecto hipoglicémico en los individuos sanos.17 • Investigaciones adicionales confirman que el efecto hipoglicémico de las palas de OS es específicamente hipoglicémico. Tal como lo señalan otros estudios. Dicho de otro modo. los voluntarios sanos ingirieron 500 g de palas de OS cocidas.44 La conexión cactus-diabetes primera dosis.18 • Este estudio de investigación se focalizó en los efectos potencialmente saludables de una versión cruda de la planta versus la de 500 gramos de palas de OS cocidas. 15 • Los científicos de este estudio advierten una correlación significativa entre la ingesta de palas de OS y un efecto hipoglicémico. En este estudio se cocieron y consumieron 500 g de palas de OS.3 ± 16. no se produce un cambio notorio como resultado de una dosis adicional. Sin embargo. a menos que haya presencia de hiperglicemia.16 • La acción hipoglicémica. la falta de comprensión del mecanismo que actúa tras los efectos de las dosis. efecto de la ingesta de palas de OS.19 . les impidió demostrar un efecto directamente causal.2 mg/dl inferior a los índices basales (después de los 180 minutos). pareciera ser que calentar las palas de OS es imprescindible para que estas tengan un efecto hipoglicémico. es progresiva y se acentúa a partir de la cuarta hora. En esta prueba. Sin embargo.

    1 ± 0. lo que ocurrió seguido de una ingesta de dextrosa. El extracto de OFI no redujo el nivel de la glicemia de ayuno en los sujetos diabéticos.3 ± 18. El seguimiento de los niveles de glucosa en suero se realizó de la misma forma que en el primer grupo. La segunda prueba se hizo con seis voluntarios saludables que recibieron 30 cápsulas de extracto de palas de OFI seguidas del suministro oral de 74 g de dextrosa. El primer estudio contó con seis pacientes con diabetes mellitus tipo II. cada paciente recibió 30 cápsulas con el contenido de 10. 20 Materiales y métodos Se realizaron dos estudios de doble ciego. Sin embargo. Después de ayunar. El estudio fue dirigido por investigadores mexicanos. El nivel máximo de glucosa en suero fue 20. Resultados Los resultados del test fueron negativos. el grupo de control.La conexión cactus-diabetes 45 Opuntia FicuS-indica El efecto del extracto deshidratado de nopal (Opuntia ficus-indica) (OFI) en la glucosa sanguínea (Archivos de investigación médica) Introducción El propósito de este estudio fue determinar si el extracto deshidratado de palas de OFI tenía algún efecto terapéutico sobre la glicemia.2 mg/dl más bajo en la prueba con nopal que en el grupo de control.3 g de extracto de palas de OF. Un grupo de control recibió también 30 cápsulas vacías. Los científicos concluyeron que el extracto deshidratado . Se les controló los niveles de glucosa en suero hora a hora. el extracto disminuyó el aumento del nivel de glucosa en suero. recibió cápsulas vacías. incluyendo el tiempo que demora la administración. durante tres horas. El segundo grupo.

    Esta última especie es la que comúnmente se vende y usa como fuente comestible en México. Con todo. No hubo cambios en los sujetos sanos. Los métodos de preparación son parte integral del proceso de curación. lo mismo que el método de administración. El estudio lo llevaron a cabo investigadores del Departamento de Medicina Interna del Instituto Mexicano de Seguridad Social de ciudad de México. o bien las preparaciones crudas o cocidas de la misma. los autores conjeturan que calentar los extractos o las palas enteras previo a su administración puede ser un requisito necesario para lograr el efecto antidiabético. sin embargo no se ha establecido su poder hipoglicémico. la variedad OS es menos agradable al paladar que las variedades de OFI.46 La conexión cactus-diabetes de OFI no mostró un efecto hipoglicémico consistente. La mayoría de las investigaciones que se han realizado sobre cactus nopal experimentan con la variedad OS. Efecto hipoglicémico del Opuntia ficus-indica en pacientes con diabetes mellitus no insulino dependientes (Phytotherapy Research ) Introducción El propósito de este estudio fue determinar si las palas de la variedad OF de cactus nopal. sí resultan efectivas. ciertas preparaciones de OFI crudo. 21 . Estos mismos científicos realizaron estudios posteriores en los que exploraron el uso de OFI crudo versus cocido para el tratamiento de la sintomatología diabética. Como se verá en el siguiente estudio. tenían algún efecto hipoglicémico en pacientes DMNID. Discusión Debido a que la preparación de extracto crudo perdió algo de su acción hipoglicémica.

    Sus edades fluctuaban entre los cuarenta y cinco y los sesenta y ocho años. Se realizaron cinco pruebas por separado y se preparó el OFI para administrarlo de diferentes modos. A todos ellos se les había diagnosticado diabetes hacía.La conexión cactus-diabetes Materiales y métodos 47 Se estudiaron ocho pacientes DMNID. 3. Palas enteras cocidas: Se asaron las palas enteras en una parilla convencional y luego se cortaron en pedazos de 2 a 3 cm. Palas cocidas trituradas: Después de que se cocieron las palas. Un día antes del estudio. en promedio. 2. Se extrajeron muestras de sangre (minuto 0) e inmediatamente después tuvo lugar la ingestión del OFI o del . Todas las pruebas se efectuaron en la mañana con un ayuno de 12 horas durante la noche. Se recolectaron los palas de OFI y se los mantuvo refrigerados entre una y tres semanas antes de realizarse el estudio. Palas trituradas calentadas: Después de trituradas. 4.5 años antes del estudio. A cada uno de los ocho pacientes se les aplicó uno de los tests en un orden aleatorio y con un intervalo de por lo menos setenta y dos horas entre prueba y prueba. 11. Palas crudas trituradas: Se hizo lo mismo que en la prueba número 2 pero con palas crudas. Cada prueba se aplicó del siguiente modo: 1. Prueba de Control de doble ciego: Que se realizó con 400 ml de agua en lugar de extracto de OFI. los palas se lavaron y se les retiró las espinas y algunas cutículas. los trozos crudos se calentaron durante 10 minutos a 60˚ Celsius (140˚ F) antes de ser ingeridos. Tres días antes de las pruebas se descontinuaron los agentes hipoglicémicos. 5. se picaron en una licuadora convencional por 2 minutos. seis mujeres y dos hombres.

    Posterior a la administración de OFI los niveles de glucosa en suero bajaron hasta mínimos que oscilan entre 22. esto porque los pacientes no recibieron una dosis oral dextrosa antes de que se les administrara las preparaciones de OFI. los investigadores pensaron que sólo calentando las palas estas ejercerían su efecto hipoglicémico. 60.3 mg/dl por debajo de los niveles exhibidos en el minuto 0. No se observó una disminución significativa entre las preparaciones crudas de OFI frío o caliente. Enseguida se tomaron muestras seriales de sangre a los 30.3 ± 4. Los índices de glicemia fueron significativamente inferiores que los obtenidos en la prueba de control. 120. Los investigadores del último estudio piensan que la . Las diferencias entre los hallazgos de las distintas investigaciones podría deberse al procedimiento de homogenización.4 y 25. la idea ya no encuentra sustentación. Inicialmente. Resultados Los niveles basales de glucosa en suero fueron iguales en las cinco pruebas efectuadas.3 ± 14. Discusión El efecto hipoglicémico producido por el OFI no parece relacionarse en este estudio con mecanismos de fibra dietaria (por ejemplo cambios en la absorción intestinal de la glucosa).48 La conexión cactus-diabetes placebo. Sin embargo. Se observó un descenso de los niveles de glicemia tanto con las palas enteras asadas de OFI. al igual que en el caso del OS. y 180 minutos. crudas y frías que con las preparaciones calientes. como con la preparación de palas crudas y la de palas cocidos. al constatarse un mismo nivel de actividad con las palas de OFI trituradas.. También aquí los investigadores se refieren al hecho de desconocer con precisión el mecanismo de acción detrás del OFI.

    22 Materiales y métodos Se efectuaron tres experimentos por separado. el grupo de control. recibió 30 cápsulas placebo. El grupo 2. El siguiente fue un estudio cruzado de doble ciego en el que se les suministró 10 cápsulas de nopal o bien 10 cápsulas placebo a 14 pacientes diabéticos. se estudiaron otros cinco sujetos sanos. Durante las tres horas que siguieron a la toma se les midió los niveles de glucosa en suero. Se formaron dos grupos. colesterol y triglicéridos al inicio y al final de cada semana. Se les midió los niveles de glucosa en suero.La conexión cactus-diabetes 49 ultra homogenización probablemente rompió la estructura de las proteínas u otras substancias. Evaluación de las cápsulas de nopal en la diabetes mellitus (Gaceta médica de México) Introducción Este estudio fue preparado por el mismo grupo de investigadores que realizó el estudio que se acaba de revisar sobre los efectos del OFI en la sintomatología de la diabetes mellitus. no lo hizo. El segundo estudio de doble ciego se conformó de 10 personas sanas que no presentaban sintomatología de diabetes. El objeto del estudio fue determinar si las cápsulas comerciales preparadas en base a palas de OFI deshidratadas tienen alguna incidencia en el manejo de la diabetes mellitus. En el primer estudio de doble ciego participaron 10 pacientes diabéticos en estado de ayuno a los que se les administró 30 cápsulas de nopal deshidratado. tres veces al día durante una semana. Se les monitoréo sus niveles glucosa en suero de la misma forma que al grupo 1. como la usada en este estudio. mientras que una licuadora convencional. Un grupo recibió el nopal y el otro cápsulas placebo. Los científicos monitorearon los niveles de glucosa en suero. Siguiendo el mismo método. .

    No hubo un cambio significativo en los niveles de glucosa en suero. Se requieren estudios adicionales que certifiquen la utilidad del OFI en cápsula en el tratamiento de la diabetes mellitus. colesterol ni triglicéridos de los pacientes diabéticos del estudio 1.50 La conexión cactus-diabetes Resultados Las cápsulas de OFI no demostraron tener algún efecto hipoglicémico. Los niveles de glucosa en suero de los sujetos sanos (sujetos del estudio 2) no variaron. Puede que en este estudio haya habido variables que influyeron negativamente en los resultados de las pruebas. Hasta entonces. o los métodos de deshidratación. Los resultados de este estudio despejan el problema. tales como la calidad y presencia de los componentes activos del OFI. A pesar de ello los autores del estudio no reconocen un beneficio práctico de las dosis y recomiendan no usar el OFI en cápsulas para tratar la diabetes. mientras que sus niveles de colesterol y triglicéridos disminuyeron. No obstante. es verdad que un único estudio de investigación no sea por sí sólo base suficiente como para descartar una potencial efectividad del OFI en cápsulas. . aunque la ingesta de palas de OFI crudos o cocidos ha resultado comprobadamente beneficiosos el debate acerca de las propiedades de la fórmula encapsulada sigue en pie. Son varias las compañías de la industria de los productos naturales que en la actualidad encapsulan deshidratado de OFI con la finalidad de mantener los niveles de azúcar en la sangre. no se recomienda esta presentación como primera opción para un tratamiento. Discusión El beneficio que las cápsulas de OFI ejerció sobre la glucosa y el colesterol de los pacientes diabéticos fue discreto. Y.

    Parte de un segmento del estudio consistió en retirar la insulina en el grupo con tratamiento combinado. a fin de observar si el cactus nopal podía conservar por sí sólo un nivel de glicemia normal en las ratas diabéticas. utilizando la variedad Opuntia fuliginosa (OF). Los autores del estudio dirigieron el estudio desde el Departamento de Biotecnología en el estado de Michoacán. Al tercer grupo se le administró un tratamiento combinado de OF e insulina. El experimento evaluó la capacidad de la planta para controlar la diabetes inducida en forma experimental en ratas. El estudio se publicó en 1996. en los que las ratas recibieron únicamente extracto de OF. . La diabetes se indujo mediante inyección intraperitoneal de streptozotocina (STZ). se le monitoreó los niveles de glucosa a lo largo de la duración del experimento. En el tercer grupo. inducido con diabetes.La conexión cactus-diabetes 51 Opuntia FuliginOSa Un extracto purificado de cactus nopal (Opuntia fuliginosa) controla la diabetes experimentalmente inducida en ratas (Journal of Ethnopharmacology ) Introducción El propósito de este estudio fue evaluar la actividad hipoglicémica de un extracto purificado del fruto de cactus nopal. 23 Materiales y métodos El primer grupo sólo recibió extracto de OF. El extracto de OF se administró en forma diaria por medio de sonda gástrica. el grupo de control no diabético. presentaron niveles de glucosa similares a los de las ratas con tratamiento de insulina. Resultados Los grupos 1 y 2. El segundo grupo. Al cuarto grupo. México. fue tratado sólo con insulina.

    pudieron revertir rápidamente sus niveles de glucosa sanguíneo hasta igualarlos con los de ratas no diabéticas. dirigió una serie de experimentos con la pectina del fruto de nopal y personas con diabetes. fuliginosa Mientras trabajó en el Instituto Politécnico Nacional de Michoacán en México. Citan los resultados de este estudio como muy esperanzadores y sostienen que sus resultados positivos invitan a una réplica en humanos. las ratas en tratamiento combinado presentaron hipoglicemia y entonces se les pudo retirar la insulina. Los niveles de glucosa del grupo de control no diabético permaneció idéntico a sus niveles iniciales. Augusta Trejo. A partir de ese momento. Durante la octava semana. la Dra. Otros . La Dra. Trejo encontró que al darles 60 mg al día de pectina de nopal (el equivalente a más o menos una gota de un gotario para ojos). los diabéticos podían disminuir su requerimiento de insulina en forma significativa. La respuesta de la glucosa en sangre a glucosa suministrada mostró que las ratas que recibieron el tratamiento combinado de insulina y extracto de OF durante siete semanas y luego exclusivamente OF. Una nota acerca del fruto de O. Lo rescatable de este estudio es confirmar que se logra controlar la diabetes con extracto purificado de opuntia mediante dosis orales diarias en un contenido de 1 mg/kg por kilo de peso corporal.52 La conexión cactus-diabetes los niveles de glucosa en sangre y de hemoglobina glicosilada se redujeron alcanzando niveles normales gracias a un tratamiento combinado de insulina y extracto de OF. Discusión Los autores no identificaron el mecanismo de acción. el extracto de OF mantuvo con éxito el estado de glicemia normal en las ratas. pero concluyen que es probable que la fibra dietaria juegue un papel esencial.

    25 Materiales y métodos Se recolectó OD en el mes de Junio. Al grupo de control se le dio un volumen idéntico de agua destilada. Los científicos también evaluaron la toxicidad de la fruta en ratas. Los conejos permanecieron en reposo durante una semana para permitir que se desarrollase . Opuntia dillenii (OD). se evaluaron los efectos del sabroso jugo rojo en los niveles de glucosa en sangre tanto en conejos con estado de glucosa normal como en conejos con diabetes inducida mediante alloxan.La conexión cactus-diabetes 53 tipos de pectina arrojaron casi los mismos resultados aunque administrando cantidades mucho más elevadas—en el orden de los 15 a 20 g al diarios. Luego se les indujo la diabetes mellitus mediante una única inyección de alloxan. como un agente antidiabético. La noche previa al estudio se sometió a los conejos a ayuno para establecer de este modo los niveles de glicemia a la hora cero (hora de inicio del estudio). 24 Opuntia dillenii Efecto Antihiperglicémico del fruto fresco de Opuntia dillenii de Tenerife (Islas Canarias) (International Journal of Pharmacognosy ) Introducción La medicina tradicional de las Islas Canarias utiliza el fruto fresco del cactus nopal. Las pruebas se llevaron a cabo en el Instituto de Farmacología y Departamento de Biología Celular de la Universidad de Camerino en Italia. La fruta se trituró sin agregar agua y se obtuvo un jugo rojo y apetitoso que se filtró y congeló hasta su posterior uso. Se emplearon conejos machos para el estudio. A fin de determinar si existe o no una base científica que justifique este uso popular.

    . Luego de administrar las dosis. ExpErimEnto 1 El propósito del primer experimento fue evaluar la toxicidad del OD en las ratas. Se formaron 8 grupos de ocho ratas cada uno. ExpErimEnto 2 El propósito del segundo experimento fue determinar el efecto del jugo de OD en los niveles de glucosa en sangre de conejos con niveles de glicemia normal y de conejos con diabetes inducida. y sanas. Los dos grupos de control recibieron una cantidad equivalente de agua. se tomaron muestras de sangre al inicio del estudio y luego cada treinta minutos durante cuatro horas. Para el estudio de toxicidad se usaron ratas macho. Los grupos 5 a 8 recibieron una cantidad equivalente de agua destilada. El día octavo se les administró otra cantidad de jugo o agua. y luego cada treinta minutos durante cuatro horas. 5 ml/kg de jugo al día a dos grupos adicionales de conejos con glicemia normal y diabetes inducida. La segunda mitad del experimento consistió en administrar durante siete días. La segunda parte del experimento consistió en tratar a dos grupos de siete ratas con dosis diarias de jugo de OD durante siete días. Los grupos de control recibieron una cantidad equivalente de agua. hora cero. adultas.54 La conexión cactus-diabetes la enfermedad hasta un estado de estabilidad. Después de cada toma se observó a las ratas durante ocho horas para verificar toxicidad y se las tuvo en observación un total de siete días. Ese mismo día octavo se tomaron muestras de sangre al inicio del estudio. Sus grupos de control respectivos recibieron una cantidad equivalente de agua destilada. Los dos primeros grupos de conejos sanos y conejos diabéticos recibieron un dosis única (5 ml/kg) de jugo. A los grupos 1 a 4 se les dio jugo de OD en dosis únicas. Se sometió a todos los conejos a ayuno durante la noche.

    se les dio glucosa. a la hora cero. se estableció las concentraciones de glucosa en sangre. No se constataron síntomas que manifestaran toxicidad. Previo a las ingesta de agua o glucosa. Durante la segunda parte del estudio otro grupo de conejos con niveles de glicemia normal y en ayuno recibió 5 ml/ kg de jugo de OD en forma oral y 60 minutos después una solución de glucosa (1 g/kg. Resultados Los resultados de los cuatro experimentos son los siguentes: ExpErimEnto 1 En la prueba de alta toxicidad. En la prueba de mediana toxicidad. Una hora después. todas las ratas que recibieron una dosis única de OD tuvieron una apariencia normal. y 60 minutos después 1 g/kg de glucosa por vía intravenosa (IV).). una droga antidiabética usada en forma clínica. Los grupos de control recibieron un 5 por ciento de goma arábica en suspensión. las ratas que recibieron . Un grupo de control recibió 5 ml/kg de agua. ExpErimEnto 4 El principal objetivo de este estudio fue comparar el efecto hipoglicémico del OD con el de la tolbutamida. las que se controlaron cada 30 minutos durante tres horas luego de la carga de glucosa IV. Se evaluó una dosis única de la droga (100 mg/kg diluida en un volumen de suspensión de 5 ml) bajo condiciones idénticas a las de la ingesta oral de glucosa descrita en la primera parte del experimento tres. Se monitorearon muestras de sangre de la misma forma que en el experimento 2.La conexión cactus-diabetes 55 ExpErimEnto 3 Se les dio 5 ml/kg de jugo de OD a conejos con niveles de glicemia normal y a otros diabéticos. Al grupo de control se le dio una dosis inicial de agua seguida de una dosis equivalente de glucosa.

    ExpErimEnto 4 Tal como lo preveían los científicos. también tuvieron una apariencia sana y activa durante todo el período de observación. la repetición de las dosis oral de jugo fueron asimismo totalmente inefectivas tanto en el grupo de conejos con niveles de glicemia normal como en el grupo de los conejos inducidos mediante alloxan. Estos hallazgos coinciden con los mecanismos de acción propios de la droga. ExpErimEnto 3 En este experimento. tanto en los conejos con niveles normales de glicemia como en los diabéticos. El OD en forma de jugo también redujo la hiperglicemia inducida por glucosa de los conejos diabéticos. No se logró lo mismo con los conejos diabéticos inducidos mediante alloxan. y su efecto resultó ser estadísticamente significativo durante las tres horas que duró el período de observación. No murió ninguna rata. . En la segunda parte del experimento. la tolbutamida produjo un efecto significativo sobre los conejos con niveles de glicemia normal a los que se les había suministrado glucosa en forma oral. El análisis de la varianza reveló un efecto terapéutico significativo así como una incidencia sobre el tiempo de tratamiento. El análisis global de la varianza muestra un marcado efecto terapéutico. ExpErimEnto 2 Tras la dosis única de jugo. Los niveles de glucosa medidos en los distintos tiempos luego del tratamiento fueron idénticos a los observados en la hora cero.56 La conexión cactus-diabetes una dosis de 5 o 10 ml/kg durante siete días. la droga cruda redujo notoriamente el aumento progresivo de los niveles de glucosa. no hubo una diferencia significativa de los niveles de glucosa en la sangre entre el grupo de control y el grupo bajo tratamiento.

    Este mecanismo de acción. mientras que cuando se la administró en forma oral. El efecto antihiperglicémico fue pronunciado y perdurable. Los científicos reconocen que se necesitan otras investigaciones clínicas y farmacológicas comprehensivas para identificar con exactitud el mecanismo de acción del efecto antidiabético de la fruta. Los científicos concluyeron que el jugo de OD puede reducir la absorción intestinal de glucosa.) Los resultados de este estudio muestran que el fruto de OD posee constituyentes activos capaces de disminuir los niveles de glucosa de la sangre. si se está en condiciones normales. el jugo de la fruta resultó ser inefectivo. y la escasa toxicidad de la planta. Vistas las características de la fruta. . esta fruta podría ser muy útil para combatir la perniciosa hiperglicema originada por el consumo excesivo de carbohidratos. tal como lo señalan otros estudios sobre variedades de nopal. Los investigadores afirman asimismo que la planta podría ser usada en el tratamiento para diabéticos siempre que se administre junto a otro agente hipoglicémico. Lo mismo si se busca establecer efectos de largo plazo en un tratamiento con la planta cruda. conjeturan. podría deberse a un compuesto oralmente activo semejante a la insulina. El efecto que se observa en el laboratorio avala científicamente el uso tradicional de la droga. sobre todo en los animales con niveles de glucosa normal. tal como lo demuestran anteriores estudios con palas de OS. sin las consecuencias de un efecto hipoglicémico. sí lo fue. (Cabe advertir que al administrarse la glucosa en forma intravenosa.La conexión cactus-diabetes Discusión 57 La droga redujo el aumento progresivo de los niveles de glucosa de la sangre tanto en los conejos con niveles de glucosa normal como en los con diabetes inducida mediante alloxan.

    Un gran número de personas ha consumido tanto palas como frutas durante muchos años sin reportar intoxicación.58 La conexión cactus-diabetes toxicidad Ninguna de las pruebas clínicas tanto con palas de cactus como con el fruto mostró que el consumo de alguna de las tres variedades (OS. . OFI. consumir palas frescas sin una adecuada limpieza y remoción de espinas puede convertirse en una experiencia masticable altamente desagradable. and OD) tuviesen un efecto colateral o posterior en términos de toxicidad. No obstante.

    Una gran cantidad de investigaciones científicas de alta calidad se han llevado a cabo sobre el cactus nopal y su efecto en el metabolismo del colesterol. El grueso de los estudios dedicados a investigar la conexión entre el nopal y el colesterol se ha centrado en el uso medicinal de la tuna del nopal. Abundante en antioxidantes y pectina, la tuna es una fruta popular en estudios sobre el colesterol. Este capítulo contiene un conjunto de estas investigaciones científicas. Tal como en el capítulo anterior, se ha analizado críticamente cada uno de los estudios mencionados y se han agregado los comentarios a pie de página. Se han eliminado selectivamente algunas secciones de las investigaciones debido a su alto grado de complejidad científica y porque la explicación de ciertos conceptos médicos excede al propósito de este libro. Sin embargo, si está interesado en leer el estudio original publicado, le recomiendo consultar la sección de notas para una completa referencia bibliográfica.

    Hoy en día, los científicos postulan que la fibra dietética soluble ejerce un efecto benéfico en la disminución de las concentraciones del colesterol en el plasma y en el retardo de la absorción de la glucosa. 2 Las investigaciones incluyen un variado número de fibras que contengan pectina. La pectina ha sido objeto de un gran número de investigaciones debido a que es uno de los principales componentes de la fibra dietética. Gran parte de la investigación sobre las frutas del nopal se inicia con la pectina. Después de todo, es uno de sus principales componentes biológicos. Sin embargo, la pectina existe en muchas otras frutas y verduras, como en manzanas, plátanos, frijoles, zanahorias, cerezas, uvas, pomelos, kiwis, limones, naranjas, la remolacha, los girasoles, y la papa. Los niveles de concentración de pectina en cada una de estas plantas y frutas es variable y también lo es su “calidad”. Los estudios incluidos en este capítulo indican que la alta concentración de fibra y gelatina viscosa de la tuna del nopal producen una pectina especialmente potente. Esto convierte a la tuna del nopal en una de las frutas preferidas para reducir niveles de colesterol en la sangre.

    la FRUta de Opuntia Streptacantha La pectina de la tuna de nopal (Opuntia sp.) altera el metabolismo del colesterol hepático sin afectar la absorción de colesterol en la sangre en conejillos de India alimentados con una dieta hipercolesterolémica (Journal of Nutrition )

    Fibras dietéticas como la pectina, la goma guar, el psyllium y el salvado de avena han probado ser útiles para disminuir el colesterol en el plasma en humanos y en varias especies animales. Sin embargo, los efectos específicos tanto en la

    absorción del colesterol como en la homeostásis del colesterol hepático pueden variar drásticamente, dependiendo del diseño experimental, la muestra animal, y el tipo de fibra dietética puesta a prueba. El objetivo del experimento a continuación fue investigar si la pectina derivada de la tuna nopal posee algún tipo de efecto sobre la absorción de colesterol o algún efecto sobre las enzimas responsables de la homeostasis del colesterol en la sangre. El estudio fue conducido por el Departamento de Ciencias de la Nutrición y el Programa Interdisciplinario de Ciencias de la Nutrición de la Universidad de Arizona.* Esta investigación fue en parte apoyada por una subvención de la filial en Arizona de la Asociación Americana del Corazón. 3

    Se asignó aleatoriamente a conejillos de la India machos con un peso aproximado entre 250 a 300 gramos, en tres grupos con diferentes tipos de dieta alimenticia. Todos los animales consumieron cantidades idénticas de alimento. Todas las dietas contenían 15 grs de manteca de cerdo por cada 100 grs de porción dietética. Las dietas a las que los animales fueron sometidos fueron las siguientes: 1. Sólo la dieta basal de manteca de cerdo, sin adición de colesterol o pectina de tuna de nopal (llamada dieta LB) 2. La dieta LB con 0.25 gr de colesterol agregado por cada 100 gr de dieta (llamada dieta LC) 3. La dieta LC con 2.5 gr de pectina de tuna nopal agregados por cada 100 gr de dieta, más un agregado de

    *Todos los siguientes experimentos con animales fueron realizados en concordancia con las regulaciones del Servicio de Salud Publica y el Departamento de Agricultura de los Estados Unidos. Los protocolos experimentales recibieron la aprobación del Comité para el Uso y el Cuidado Animal de las situaciones institucionales de la Universidad de Arizona.

    celulosa que no se considera al adicionar la pectina (llamada dieta LC-P) Después de cuatro semanas de estar sometidos a estas dietas, se les administró a los animales una dosis fatal de anestesia y se les intervino quirurjicamente para extraer el hígado y el plasma. Se aislaron de los elementos extraídos microsomas hepáticos y lipoproteinas plasmáticas respectivamente. Luego, se recurrió a varias herramientas de análisis, incluyendo una estimación del colesterol plasmatico total y un examen cualitativo de enzima hepática. Nota: Los conejillos de India fueron seleccionados en este y otros estudios científicos como animales experimentales, por sus similitudes con los seres humanos en términos del perfil lipoprotéico en el plasma. Esta investigación en particular, tenía como objetivos encontrar el patrón de distribución de los bolsones de colesterol libre y colesterol esterificado así como la actividad relativa de enzimas hepáticas. En síntesis, al igual que los humanos, los conejillos de India tienen altos niveles de LDL (lipoproteínas de baja densidad) y niveles relativos de HDL (lipoproteínas de alta densidad). Más aún, los conejillos de India tienen una forma de distribución del colesterol en los tejidos de todo el cuerpo similar a la de los humanos.4

    Los conejillos de India alimentados con la dieta basal LB (sin adición de colesterol ni pectina de tuna) presentaron las concentraciones más bajas de colesterol LDL en el plasma y colesterol hepático, seguidos de los animales alimentados con la dieta LC-P. Los niveles de colesterol plasmático de los conejillos de India con la dieta LC-P fueron un 31 por ciento más bajos comparados con los niveles del grupo de la dieta LC. Los índices anteriores corresponden tan solo al colesterol LDL en

    el plasma mientras que el plasma VLDL y las concentraciones de colesterol HDL no se vieron afectadas. Las concentraciones más bajas de colesterol hepático, tanto libre como esterificado, fueron encontradas en el grupo de animales con la dieta LB. La ingesta de colesterol (dieta LC) originó un aumento de las concentraciones del colesterol hepático y la ingesta de pectina de tuna redujo estas concentraciones en forma parcial. Al compararse las concentraciones de los animales con dieta LC con el grupo con dieta LC-P, se aprecia en este último grupo una reducción de un 18% y de un 57% en los niveles de colesterol hepático libre y colesterol hepático esterificado, respectivamente. No se informó de efectos secundarios ni posteriores en este experimento.

    Los autores del estudio concluyen que la ingesta de pectina de nopal disminuye las concentraciones del colesterol hepático que afectan tanto la homeostasis del colesterol hepático como los niveles de concentración del colesterol LDL en el plasma. La explicación de porqué o cómo se producen estos cambios metabólicos aún se desconoce. Una explicación posible del efecto hipocolesterolémico de la tuna seria que su pectina tiene la capacidad de enlazarse a ácidos biliares lo que reduciría la concentración hepática de colesterol mediante el aumento de la demanda de colesterol hepático. Otros estudios realizados en seres humanos y en ratas confirman que la pectina tiene la capacidad de reducir la absorción del colesterol. Sin embargo, estos estudios utilizaron concentraciones más altas de pectina en las dietas de las que se utilizaron en el presente estudio (2.5gr./100gr. de dieta). Otra explicación para el efecto hipocolesterolémico de la tuna nopal es que esta tendría la capacidad de producir cortas cadenas de ácidos grasos como resultado de la fermentación de sus fibras en el colon.

    Los autores del estudio destacan un efecto peculiar de la tuna del nopal. Aseguran que la ingesta de pectina derivada de la tuna nopal en un 2.5 gr por 100 gr de dieta alimenticia, produciría los mismos efectos que la ingesta de pectina derivada de cítricos en un 7.5 a 10.5 gr por 100 gr de dieta alimenticia. Estos índices señalan que estas dos fuentes de pectina de la dieta alimenticia producirían resultados muy diferentes en cuanto la relación eficacia-dosis en la homeostasis del colesterol hepático.

    La pectina aislada de la tuna de nopal (Opuntia sp.) modifica el metabolismo de las lipoproteínas de baja densidad en conejillos de India sometidos a una dieta alta en colesterol (Journal of Nutrition )

    Se ha reportado en estudios que la fibra en la dieta alimenticia reduce los niveles de colesterol en el plasma al unirse con e incrementar la excreción fecal de ácidos biliares. Sin embargo, el tipo y cantidad de fibra así como la presencia de otros nutrientes en la dieta alimenticia introducen modificaciones en las propiedades bioquímicas de las fibras y sus efectos, tanto en el colesterol como en el metabolismo de las lipoproteínas. El objetivo de este estudio, fue analizar el efecto de la fibra soluble de la tuna nopal en el metabolismo de lipoproteínas de baja densidad (LDL). Bastan 60 mg de ingesta diaria de pectina de tuna para apreciar resultados efectivos en el tratamiento contra la diabetes. Este tipo de constataciones son las que dan origen a estudios como el que revisaremos a continuación. La investigación se llevó a cabo en la Universidad de Arizona (UofA) y contó con el apoyo de subvenciones de la filial en Arizona de la Asociación Americana del Corazón y el Consejo Nacional de Productos Lácteos, más un aporte de fondos de la Universidad de Arizona. 5

    si se los comparaba con otros animales. La dieta llamada HC-P contenía un porcentaje de 1. aunque no significativamente. Resultados Al comparar los niveles del grupo alimentado con la dieta HC con el grupo de animales alimentado con la dieta HC-P se observa una reducción significativa de un 26 por ciento en los niveles de colesterol total en el plasma.La conexión cactus-colesterol Materiales y métodos 65 Se asignó aleatoriamente a conejillos de la India machos a dos tipos de dieta alimenticia. Este análisis incluye el análisis del contenido de total de colesterol en el hígado y en el plasma total. los investigadores encontraron que algunos animales sometidos a una dieta alta en colesterol presentaban una mejor respuesta a la pectina de la tuna nopal. Las concentraciones del colesterol VLDL del grupo HC-P se elevaron. Se diferenciaron las dietas agregando un 1. En promedio. se observó una reducción total de un 26 por ciento en los índices de colesterol total y de . VLDL. En general. LDL y HDL. Se observa asimismo una disminución significativa de los porcentajes en los niveles de colesterol LDL en el plasma y colesterol HDL en el grupo de los conejillos de India alimentados con la dieta HC-P.25 por ciento de colesterol recristalizado adicionado.0 de pectina de tuna de nopal Se determinó el nivel total de colesterol en el plasma y de triglicéridos a través de un proceso llamado análisis enzimático. Ambas dietas se prepararon a partir de un único compuesto dietético que contenía un 0. 1. La dieta llamada HC no contenía pectina de nopal 2.0 por ciento de pectina de tuna nopal a una de ellas. No hubo diferencia en los niveles de triglicéridos entre los dos grupos de dietas alimenticias.

    Ver cuadro 5. Seria de interés para futuras investigaciones observar el .66 La conexión cactus-colesterol un 33 por ciento en los índices de colesterol LDL y HDL en el plasma. dio como resultado la normalización del colesterol LDL y HDL en el plasma.6 Los investigadores determinaron que la pectina de la tuna del cactus nopal tiene un efecto hipocolesterolémico sobre lipoproteínas de alta y de baja densidad en concentraciones tan bajas de pectina como un 1. Los animales del grupo HC-P tuvieron una disminución significativamente de un 85 por ciento en sus concentraciones de colesterol hepático total. Este efecto hipocolesterolémico ha sido observado incluso en sujetos con dietas alimenticias altas en grasas y colesterol.0 por ciento.1 para un resumen de los resultados en los niveles de lípidos en plasma de los conejillos de India de este estudio. incluidas la cítrica o la de marcas comerciales. los investigadores de este estudio afirman que la pectina de la tuna del cactus nopal reduce en forma significativa los niveles de colesterol hepático totales. Discusión Los autores del estudio indican que: “La pectina procedente de diversas fuentes. son eficaces en la reducción de los niveles de colesterol del plasma en muestras de animales alimentados con una dieta que contiene colesterol en rangos del 5 al 20 por ciento. Tal como lo señalan muchas investigaciones. En congruencia con hallazgos anteriores. al comparárselos con los niveles de sujetos sometidos a una dieta HC. En este estudio. libre y esterificado frente a sólo un 40 por ciento en los animales del grupo HC. Los estudios clínicos demuestran que este efecto hipocolesterolémico se presenta también en sujetos hiperlipídicos y sujetos normales”. No se reportaron efectos secundarios o posteriores en este estudio. agregar pectina de nopal a una dieta HC. libres y esterificados. agregar pectina a la dieta alimenticia reduce los niveles de colesterol en el hígado.

    29 52 /.0 por ciento hasta un 5 ó 15 por ciento como se ha hecho en el estudio de otras fibras orgánicas.24 54 /. 120 (1990).” . vol.) Modifies Low-Density Lipoprotein Metabolism in Cholesterol-Fed Guinea Pigs.15 15 /.24 22 /. . efecto hipocolesterolémico al incrementar las concentraciones de pectina de cactus nopal desde un 1. y de este modo poder potenciar la efectividad de los tratamientos y acortar su duración. Se requiere de un mayor número de estudios que experimenten con concentraciones más elevadas de pectina y evalúen la relación dosis-respuesta.2 59 /.) modifica el metabolismo de la lipoproteína de baja densidad en conejillos de la India alimentados con colesterol].7 10 /.14 hc-P mg/100ml 66 /. los autores proponen que el mecanismo de acción del efecto hipocolesterolémico del nopal podría ser análogo al mecanismo de acción de la droga llamada colestiramina u otras resinas que se enlazan con ácidos biliares como se consigna en otros estudios clinicos con animales.

    68 La conexión cactus-colesterol Más sobre el Opuntia streptacantha • Otros estudios realizados con conejillos de India han demostrado que la ingesta de pectina derivada de la fruta del cactus nopal produce una reducción significativa del colesterol LDL en el plasma en animales alimentados con una dieta alta en colesterol (hipercolesterolémica).7 • La composición LDL es modificada a través de la ingesta de fruta del nopal.8 la FRUta de Opuntia dillenii Efectos de los extractos de cactus y de jengibre usados como antioxidantes en la dieta alimenticia sobre oxidantes reactivos y los niveles lipídicos del plasma (Food Science Biotechnology ) Introducción Muchos científicos han afirmado que una dieta rica en antioxidantes tales como el ascorbato. Esta reducción en el colesterol se produce debido a la incrementación en la expresión de receptores hepáticos apolipoproteínicos B/E y la incrementación catabólica de mediadores receptivos LDL. el tocofenol y los carotenoides de frutas y verduras pueden ayudar a proteger a las células del deterioro producido por estrés oxidativo y fortificar los mecanismos de defensa contra las enfermedades degenerativas.9 Los autores de este estudio destacan que la tuna de cactus nopal se consume por sus carbohidratos y sus vitaminas desde hace mucho tiempo en numerosos países y se come en . El incremento en la capacidad receptora de apolipoproteínas B/E producido por la ingesta de pectina del nopal representa un cambio metabólico importante y central a través del cual la tuna nopal logra modificar la composición LDL y reducir la concentración de LDL en el plasma sanguíneo.

    Se utilizaron ratones de entre cuarenta y cinco y cincuenta semanas de edad. o grupo extracto etanol. en Korea. antioxidantes. lipoproteínas de baja densidad y. Los autores señalan que es conocido el hecho de que el cactus Opuntia dillenii (OD) que crece en la isla de Jeju es rico en fenoles y flavonoides. El día número 11. y VLDL (triglicéridos. Se generaron dos tipos diferentes de extracto de cactus: extracto de cactus en una base de agua destilada (denominado CWE) y extracto de cactus en una base de disolvente etanólico (denominado CEA). Para observar el efecto del extracto de cactus en los niveles lipídicos en el plasma de los roedores. de cactus o de jengibre). Los ratones se distribuyeron en cinco grupos de seis animales cada uno (grupo control. lipoproteínas de alta densidad. se midieron los niveles de TG. LDL. El estudio a continuacion fue desarrollado en la Universidad Nacional de Chonnam. colesterol plasmático total. El objetivo específico de este estudio fue el investigar los efectos del extracto de ethanol del cactus y del agua de catus en antioxidantes reactivos y niveles lipídicos en plasma de ratones. lipoproteínas de muy baja densidad). . detoxificantes y anti-mutagénicas.11 Materiales y métodos Las muestras de cactus Opuntia dillenii (OD) fueron obtenidas en mercados locales de Youngam kun en Chonnam. Se les suministró a los roedores dosis de 600 mg/kg al día en forma oral por un período de 10 días. TC. jaleas y jugos en México y Japón. HDL. grupo extracto agua. y también en la isla de Jeju.10 Motivados por la investigación sobre el uso del cactus como antioxidante y sus efectos sobre los lípidos de la sangre. Korea. se les extrajo muestras de sangre. los científicos del presente estudio se propusieron evaluar con mayor profundidad el rol del extracto de cactus OD como medicina.La conexión cactus-colesterol 69 mermeladas. Estos componentes tienen propiedades anticarcinógenas.

    (porcentaje estadísticamente significativo para probar la validez de una variable experimental). El cuadro 5. De acuerdo con los análisis bioquímicos del colesterol.2 muestra comparativamente los efectos del extracto de cactus en los niveles del colesterol plasmático en los ratones del grupo experimental y en los del grupo control. se estimó que ambos tipos de extracto de cactus tenían la capacidad de proteger de los antioxidantes reactivos. LDL Y VLDL en el grupo de ratones tratado con extracto de cactus comparado con el grupo control. TG. Las pruebas se realizaron bajo un percentil de validez de 95 por ciento. El cuadro 5. TG.2 muestra una reducción significativa de los valores TC. se analizaron las muestras de sangre mediante cuatro análisis bioquímicos cualitativos independientes. El extracto CWE. En el caso especifico de los niveles HDL en el plasma. El extracto de cactus se mostró en general más eficaz en las actividades de barrido contra los radicales hidroxilos que el extracto de jengibre. los niveles de TC.70 La conexión cactus-colesterol A continuación. la actividad de barrido contra el superóxido fue similar para los dos extractos. hecho con agua destilada. se mostró más eficaz en las actividades de barrido que el extracto hecho con disolvente etanólico. para determinar la actividad antioxidativa. Discusión Los autores del estudio concuerdan con el conocimiento general que dice que cuando las lipoproteínas LDL se oxidan y se . En cambio. Resultados En el primer análisis bio-químico. el grupo tratado con extracto de cactus no presentó un incremento significativo cuando se le comparó con el grupo control. LDL Y VLDL disminuyeron significativamente con los extractos de cactus mientras que no hubo una disminución significativa con los extractos de jengibre.

    0 /.12 A partir de este estudio se esperaba predecir por lo tanto.23 123.4.0.67 197.36 /.60 /.3. Food Science Biotechnology . 83–99.16 /.05 extracto de agua 113.80 /.96 32.58 41.2. acumulan.80 /. Si bien esto fue verdad en el experimento.5. n° 2 (2000): pgs.07 136.40 /.1. poder así.04 40.5.84 /.17 122.72 187. intervenir en los niveles de colesterol en el plasma. los científicos aún no han hallado una explicación de cómo ocurre .80 /.La conexión cactus-colesterol 71 cUadRo 5.” .51 35.7.92 /. administrada una vez al día durante 10 días. Fuente: “Effects of Cactus and Ginger Extracts as Dietary Antioxidants on Reactive Oxidant and Plasma Lipid Level.2. 9.17 26.40 /. vol.6.4.14 Se alimentó a ratones de entre 45 a 50 días de edad en forma oral con extracto de cactus en dosis de 600 mg/kg/cabeza.04 /.28 /.1.05 extracto de etanol 116.3. estrechan las paredes arteriales promoviendo la aparición de arteriosclerosis en los humanos.4.4.40 /.83 186.2 eFectos del extRacto de cactUs en los niVeles de colesteRol PlasMático en Ratones cactus (od) colesteroles (mg/dl) Triglicéridos Colesterol plasmático Total Lipoproteínas de alta densidad Lipoproteínas de baja densidad Lipoproteínas de muy baja densidad control 130.16 22.60 /. que los extractos de cactus y de jengibre reducen el proceso de oxidación de las lipoproteínas LDL y.

    los investigadores sugieren que los resultados de su estudio comprueban que los suplementos alimenticios a base de extracto de cactus pueden desempeñar un papel importante en cuanto a antioxidantes naturales. Los autores han llegado a hipotetizar que la reducción del colesterol en el plasma puede deberse a dos posibles factores: una disminución de las distintas transformaciones químicas del contenido colesterólico y el evitar la oxidación de las lipoproteínas LDL producida por antioxidantes reactivos. ya sea aguda o crónica. No hay ningún estudio que señale alguna reacción tóxica. los sujetos disminuyeron significativamente los niveles de colesterol en el plasma y los . Pero ni siquiera todas las personas que consuman esta gran cantidad de fruta presentarán este efecto secundario momentáneo. Puede ser que el consumo de una gran cantidad de fruta (digamos 30 ó 50 tunas al día) produzca estreñimiento debido a la gran cantidad de semillas que contiene. También podría deberse a un incremento de la capacidad catabólica del colesterol por medio de antioxidantes en la dieta alimenticia. En conclusión.13 Tal como se demostró en uno de los estudios anteriormente mencionados. debido al consumo de tuna o de algún producto derivado de la fruta. Estos extractos pueden incluso tener un efecto positivo en los niveles de lípidos en la sangre ya sea en forma directa o indirecta. sUMaRio Los efectos de la pectina de la fruta del cactus nopal han sido estudiados en seres humanos y se ha demostrado su beneficio en la respuesta de la glucosa y de los lípidos del plasma en pacientes no diabéticos. toxicidad La tuna de cactus no es tóxica.72 La conexión cactus-colesterol este mecanismo en el metabolismo.

    índices de glucosa, después de tan sólo ocho semanas consumiendo 9 gr de pectina diaria, en comparación con el grupo placebo.14 Otros estudios en animales no incluidos en este capítulo, demuestran que el consumo oral de pectina de la tuna de nopal tiene un efecto directo en la reducción de la arteriosclerosis.15 Otros estudios clinicos también comprueban que la ingesta de pectina reduce en forma efectiva los índices de concentración de colesterol LDL del plasma sin afectar los niveles de colesterol plasmático HDL o la concentración de triglicéridos. 16,17,18,19 Si bien todavía se desconocen los mecanismos que producen los cambios en el metabolismo al consumir pectina de nopal, los resultados siguen siendo contundentes: una reducción significativa en los niveles de colesterol hepático del consumidor. Se puede concluir entonces que existe un beneficio general para la salud al consumir fibras solubles en la dieta. Sin embargo, los estudios indican que la pectina de la fruta del cactus nopal tiene efectos farmacológicos especialmente notables. Esta fruta merece la atención que se le ha dado y, aun más, puede ser una clave en la reducción en la incidencia de algunas enfermedades degenerativas tales como la diabetes y algunas afecciones coronarias. 20 Como mínimo, la tuna del nopal puede ser usada en tratamientos preventivos y como un suplemento antioxidante.

    El cactus nopal tiene una larga tradición medicinal no sólo en su uso para el control de la diabetes, en cuanto a otras aplicaciones. Este capítulo contiene información acerca de enfermedades periféricas cuya sanación se atribuye al nopal. La mayor parte de la información recopilada proviene de fuentes etnobotánicas basadas en la larga data de uso de la planta. Hacemos notar que la mayoría de las curas consignadas en este capítulo no han sido comprobadas por la investigación clínica. Ello no debe desmerecer el potencial del cactus en el tratamiento de enfermedades agudas auto-limitantes como las que veremos a continuación. En todo caso, en el tratamiento de enfermedades crónicas, no se debería reemplazar a los medicamentos por el cactus, sin que antes la evidencia clínica respalde plenamente su uso. Lo que viene a continuación es una compilación de los usos medicinales básicos que durante generaciones se le ha dado al opuntia. Algunas de las afirmaciones son mera anécdotas, la mayoría de ellas se han traspasado a lo largo de la experimen74

    tación y el uso asiduo, y han sido incluidas con el propósito de presentar al lector una visión objetiva de las creencias y prácticas en torno al uso de esta planta por diferentes comunidades globales.

    Poca gente sabe que el cactus nopal y el aloe vera tienen mucho en común.Tanto las palas del nopal como las hojas de aloe vera, son las plantas de aplicación tópica más usadas. Se cree que la pala de nopal fileteada es una cataplasma absorbente altamente efectiva. Al igual que el aloe vera, se aplica colocándolo directamente sobre el área afectada, envuelto en gasa, o mediante suaves toques sobre la piel. Después de varias horas se retira. En 1989, Michael Moore, investigador botánico y escritor, escribió una breve y concisa descripción de los usos del nopal como emplasto y su mecanismo de acción. En su informe también asemeja el nopal con la planta de aloe vera.

    Contusiones, rasguños y quemaduras que se encuentran congestionadas y reblandecidas, retienen sangre feral y líquido intersticial desorganizado. La carne de nopal contiene una gel mucopolisacárida altamente hidrófila e hipertónica, que hace que parte de los fluidos exudados por la herida sean absorbidos por osmosis desde la piel al cactus. Mientras esto ocurre, la gel suaviza la piel, disminuye la tensión de la lesión, y aminora el dolor. Esta, es la misma forma en la que actúa el aloe vera. 2

    Dada la finalidad de esta obra, quisiéramos enfatizar en la similitud de ambas plantas como ungüento tópico. El examen de su etnobotánica e historia muestra que las preparaciones con ambas suculentas serían en apariencia intercambiables pues sanan inflamaciones y heridas similares. Nuevamente,

    se requerirá mayor investigación antes de poder justificar sus propagadas modalidades de uso. De todas formas, y tal como lo demuestra la evidencia etnobotánica que se presenta en este capítulo, ya es un hecho que el uso externo del cactus nopal es una práctica común en el mundo entero.

    Usos medicinales: En México, se abren los tallos y se usa la carne mucilaginosa como emplasto. En este país este cactus tiene un extenso historial de uso como cataplasma para dolores de muela, oído, puntos reumáticos, eripsela e inflamación de ojos. Los mismos tallos cocidos se usan en cataplasmas para abscesos. En Trinidad y otras partes, se lo usa a menudo como un emoliente para quemaduras y partes inflamadas. En Yucatán se usa la carne para hacer una infusión la que se usa como un shampoo que estimula la salida del cabello. Se debe frotar el cuero cabelludo a diario. Si se aplica la carne en el abdomen o alrededor del área del hígado, ayuda a reducir inflamaciones internas y a detener la diarrea. Si se ingiere, se dice que actúa como diurético en casos de uretritis, cistitis, y dolores al riñón. En el Yucatán, se hace un cocimiento con los 35 g de palas cortadas en cubos y 480 ml de agua que se toma 3 a 4 veces al día, según dicta la costumbre. En Brasil, también se prepara un cocimiento con la fruta que se toma para malestares estomacales o del hígado. 3

    áridas de Venezuela. Se cultiva en Bermuda, Cuba, Puerto Rico, las Islas Vírgenes y Costa Rica, y se planta para la explotación comercial del fruto, las palas y la flores en todo México, el suroeste de Estados Unidos, Italia e Israel. Esta variedad de cactus ha sido introducida y naturalizada en la zona Mediterránea de Europa, en Etiopía y África del sur.

    de usarlas. Este procedimiento es común en los usuarios de todas partes del mundo y con todas las especies. Se cree que al calentar las palas se activan constituyentes específicos de la planta. En caso de problemas al hígado, se aplica un emplasto de cactus sobre esa área. En Curaçao, pelan y entibian las palas y las ponen sobre el cuerpo para “sacar el dolor” (le atribuyen propiedades analgésicas). Tiene un leve poder astringente, y es por esto que se usa para detener la diarrea y la disentería. Se cortan las palas crudas en pedazos, se deja infusionar toda la noche, al día siguiente se toma el caldo. Esta misma infusión se bebe como un remedio para la rabia. Se lo aprecia también como un facilitador del proceso digestivo. Se usa para aliviar dolores estomacales moderados mediante una cocción de palas peladas y cortadas en cubos. También se usa como lavativa para dificultades intestinales. Frecuentemente se bebe endulzado para combatir enfermedades pectorales y fiebre alta. Antiguamente se lo usaba como remedio para la gonorrea. Esta misma infusión se puede aplicar en forma externa sobre granos y varias enfermedades de la piel y

    para la inflamación de los ojos. En zonas áridas, la fruta fresca se come para aliviar la sed. En Curaçao y Puerto Rico, se usa la pulpa de la fruta para lavar el cabello. 5 Sólo un pequeño porcentaje de la investigación realizada sobre el fruto de estas especies ha confirmado que este tenga propiedades cicatrizantes y anti-inflamatorias.6,7 Recientemente, en Abril de 2003, uno de los artículos de la revista Prevention etiquetaba al cactus nopal como “La Planta de Ensayo”. Un investigador científico francés, Gilles Gutierrez, sostenía que los atletas profesionales podían entrenar mejor y durante más tiempo usando su extracto patentado de cactus. Más aún, la planta aceleraba su recuperación tras una ejercitación extenuante. Aparentemente, el cactus aceleraría los compuestos de restauración naturales del cuerpo.8 Además de los usos del Opuntia ficus-indica como un sanador de heridas, se ha incluido más adelante el resumen de dos estudios clínicos sobre flores de cactus que han generado debate en cuanto a su uso potencial en el tratamiento de la hipertrofia prostática benigna (HPB). Aunque ha habido muy poca investigación en esta área, en la actualidad las flores de cactus se venden en el marcado herbario precisamente debido a su supuesta acción sobre los síntomas de HPB.

    El objetivo de estos estudios clínicos fue realizar una evaluación preliminar sobre la aplicación clínica potencial de las flores de opuntia en el tratamiento de la hipertrofia prostática benigna (HPB).9 Los autores reconocen que varios remedios de la tradición popular y preparaciones herbarias modernas ya se usan en la actualidad para el alivio de la sintomatología

    de HPB. De entre ellos, los más ampliamente usados son el fruto del sabal o palmera de Florida (Serenoa repens), las semillas de calabaza (Cucurbita pepo), tejido vegetativo de cola de caballo (Equisetum arvense), y las raíces y fruta del perejil (Petroselinum crispum). Las flores de cactus nopal también tienen reputación como un remedio para problemas urinarios. En Sicilia, se prepara una cocción en base a la flor de Opuntia ficus-indica que es ampliamente usado como un potente diurético.10 En África del Norte se combinan las flores con semillas de cebada y la barba del maíz para tratar la obstrucción urinaria.11 La Farmacopea Herbaria Británica incluye a la flor de opuntia como una medicina de efectos astringentes y antihemorrágicos que puede usarse para colitis, diarrea e hipertrofia prostática.12 Dígase de paso que las flores del cactus cholla y las del nopal son supuestamente intercambiables.13 Ambas flores pertenecen a una misma familia de cactus, los Opuntia.

    En Israel se recolectaron flores secas de Opuntia ficus-indica (OFI). Luego las secaron al sol, las hicieron polvo y envasaron en cápsulas de gelatina dura para ser usadas por los pacientes. Cada cápsula contenía 250 mg de flor seca. Se confeccionaron dos estudios clínicos por separado. El primero lo dirigió una clínica privada y participaron en él 58 pacientes hombres afectados de HPB. A cada paciente se le suministró en forma oral dos cápsulas de gelatina con el contenido de las flores deshidratadas y molidas, tres veces al día. Dado el carácter preliminar de este ensayo, no se conformó un grupo de control. El tiempo de evaluación duró de seis a ocho meses, y al final del ensayo se interrogó a los pacientes con una serie de preguntas subjetivas en relación a sus síntomas de HPB. La segunda prueba se llevó a cabo en una clínica de afecciones urológicas con pacientes externos. Participaron 30

    pacientes con HPB. La administración de opuntia se hizo de la misma forma que en el primer experimento. Aquí sin embargo, la evaluación duró dos meses en lugar de seis. Al principio y al final del ensayo los pacientes tuvieron que responder a la misma serie de preguntas. A los participantes se les practicó además un exámen físico antes y después del experimento. Se analizó la orina por sangre, y el diámetro del tracto urinario se midió por ultrasonido. También se evaluó el funcionamiento del tracto urinario de los pacientes externos de la clínica por medio de exámenes urodinámicos y microbacteriológicos.

    En ambos experimentos, los pacientes informaron una mejoría de los síntomas de HPB después de recibir el tratamiento. Un amplio número de pacientes manifestó una disminución de la urgencia por orinar, de la micción de emergencia, y de la sensación de vejiga llena. Sin embargo, no todos los pacientes tuvieron un alivio de sus síntomas. También ocurrió que la respuesta a distintos síntomas fue confusa. Los investigadores no notaron toxicidad ni tampoco un deterioro de la función urinaria. Todos los resultados de ambos estudios clínicos pueden verse en el Cuadro 6.1.

    Los resultados de estos estudios son prometedores, no obstante existieron varias limitaciones que deberían quedar consignadas, incluyendo las siguientes: • Ambos estudios tuvieron distintos tiempos de duración haciendo difícil la comparación de los resultados. • No hay una explicación del porcentaje de disparidad existente entre los dos grupos de pacientes en términos de mejoría, específicamente, en la urgencia por orinar y el goteo luego de vaciar la vejiga.

    • No hubo registro de nocturia en el estudio de la clínica privada, por lo que resulta difícil comparar su mejoría con la del grupo de pacientes externos. • Se requiere una mayor exploración de la relación dosisrespuesta. ¿Cuáles serían las dosis óptimas? ¿Podría una dosis más alta y a mayor frecuencia producir una mejoría en la sintomatología del usuario? Y también, ¿porqué los pacientes de la clínica privada refieren menos mejorías de la urgencia por orinar que el grupo de pacientes externos, habiendo tenido seis meses más de tratamiento? Estas críticas al estudio se compensan por el hecho que este estudio no pretendía ser más que una evaluación preliminar a

    la evaluación clínica de la aplicación de las flores de cactus. Los médicos que efectuaron estas pruebas estaban conscientes de sus limitaciones. Por esta misma época, otro estudio se encontraba aún en progreso. Se trataba de un ensayo comparativo de doble ciego, con control de placebo, que constó de 100 pacientes, y tuvo una duración de 12 meses.

    Se cree que la flor del cactus es beneficiosa para la terapia de la hiperlapsia prostática benigna (HPB) (Farmacopea Herbaria Británica, 1983), aunque no hay información publicada respecto de sus efectos clínicos en pacientes ni de los mecanismos de su actividad biológica. El objeto de este estudio fue evaluar la inhibición de la 5-alfa reductasa y de la aromatasa; lo mismo que el potencial antioxidante del extracto de la flor de cactus conocido como opuntia.14 Los investigadores encontraron que el extracto de cactus producía efectos de mejoría en la hiperlapsia de la próstata. Esta acción se atribuye a varios compuestos aún no identificados que inhiben la 5-alfa reductasa prostática y la actividad de la aromatasa. Los investigadores estuvieron seguros de sus resultados iniciales y reconocen que se requiere de pruebas clínicas adicionales que examinen y verifiquen la importancia cabal del extracto de flor de cactus en el tratamiento de HPB.

    Usos medicinales: En las Bahamas, la carne mucilaginosa de las palas se bate con agua y se bebe para calmar el ardor urinario. El mismo cocimiento se mezcla con distintas hierbas locales y se toma como remedio para la tuberculosis. Se usa como emplasto en furúnculos y cortes, y en los pies como remedio para el resfrío. La carne de tres palas hervidas 1 a 2 horas en un litro de agua se bebe a discreción como tratamiento para las úlceras estomacales. En Haití, aplica las palas asadas y molidas sobre los tumores. En el Yucatán, se calientan las palas y se usan como cataplasma para aliviar la pleuresía. En Bahamas la gente afirma que el cactus en emplasto puede minimizar los dolores de la artritis y el reumatismo. Y ya que los champús medicinales son difíciles de conseguir o muy costosos, se puede usar la pala de cactus machacada para hacer un champú contra la caspa.15

    las de su grupo familiar. No hace mucho se llevó a cabo en Reino Unido un estudio —que se publicó luego en la revista Investigación Antiviral— que demostraba las propiedades antivirales del extracto de OS.16 Ya se sabe de la capacidad de ciertas plantas para inhibir la duplicación de los virus y volver inactivos los virus extracelulares. El propósito de este estudio preliminar fue examinar la inhibición de la duplicación de virus del ácido desoxiribonucléico y ribonucléico usando extractos de OS, observar la naturaleza de los compuestos activos, y obtener evidencia sobre la seguridad de su aplicación tanto en humanos como en no humanos. Se encontró que un extracto de cactus tuvo un efecto inhibidor efectivo sobre la duplicación de virus intracelulares y la

    inactivación de virus extracelular. La inhibición de la duplicación de virus también tuvo lugar al aplicar un tratamiento pre-inoculatorio —un hallazgo favorable en términos de las limitaciones que tiene el estudio in vivo de una enfermedad viral. Hubo inhibición de la duplicación viral tanto en el DNA como en el ARN. Por ejemplo, los virus del herpes simplex, el herpes equino, la pseudohidrofobia, la influenza, el virus respiratorio sinusal, y el de la inmunodeficiencia humana, mostraron una síntesis normal de sus proteínas en células no infectadas. El componente(s) inhibitorio activo resultó ser una proteína de la planta que se encuentra en la pared de ésta, y no en la cutícula o la savia como se pensaba. Esto es muy importante de saber, y significa que no se debería pelar las palas antes de usarlas. Hasta ahora, se desconoce el mecanismo de acción de los compuestos activos del extracto. Sin embargo, los científicos sugieren que los componentes activos podrían ser proteínas, separándolas en un grupo diferente al de los inhibidores virales alcaloide-flavonoide. Al ser administrado oralmente a humanos, ratas y caballos, el extracto no resultó ser tóxico. Los pacientes humanos recibieron 3 gramos al día por 6 meses. La administración oral no presentó reacciones adversas. La planta promete ser de gran apoyo en el tratamiento de los virus. Los resultados del estudio son muy esperanzadores y abren paso a un nuevo marco dentro del amplio rango de la acción farmacológica del cactus nopal.

    cortes, heridas y quemaduras. Supuestamente beber el caldo de la raíz hervida tres veces al día sanaría el asma y los dolores renales. Como en otro caso, la infusión hervida de la carne de las palas de Opuntia Wentiana sería buena para desordenes estomacales. También lo sería para los pies hinchados de los pescadores, por ejemplo, después de pasar mucho tiempo sentado. Para estos casos se debe embeber un paño en la cocción de raíz y aplicar sobre el área inflamada.17

    continuo en la uretra y la vejiga aún después de completada la micción, se puede tomar el jugo para aliviar el dolor. En México, se recomienda una cucharadita de té cada dos horas hasta que el dolor se pase. Esto se hace sólo para aliviar la inflamación pero no tiene ningún efecto sobre la bacteria que puede estar causando el mal.

    (Opuntia streptacantha) Afrodisíaco masculino: Uno de los más importantes fabricantes de alimentos en base a cactus de los Estados Unidos. Ayuda dermatológica Varias tribus nativas americanas han usado distintas especies de nopal como ayuda dermatológica. vende la fruta al mercado farmacéutico coreano por supuestas propiedades curativas de la próstata y como afrodisíaco. (Opuntia streptacantha) • Los Mahuna: Insertaban las flores del fruto en las heridas. Cuele la suciedad que subirá a la superficie del agua. (Opuntia fragilis) Purificador del agua: Ponga una pala dentro del agua. (Opuntia humifusa) • Los Kiowa: Usaban las espinas para punzar furúnculos. (Opuntia basilaris) • Los Shuswap: Aplicaban a los cortes. (Opuntia humifusa) • Los Shoshone: Frotaban las gloquídeas para remover verrugas y lunares. heridas o furúncu- . (Opuntia polyacantha) Ayuda a la garganta: Los Shuswap hacían un emplasto para aliviar la inflamación de garganta. (Opuntia humifusa) • Los Navajo: Usaban las espinas para perforar las orejas y pequeños abscesos. (Opuntia streptacantha) • Los Nanticoke: Frotaban el jugo de la fruta sobre las verrugas.19 • Los Dakota: Aplicaban una cataplasma de los palas pelados sobre las heridas.86 Otros beneficios y tratamientos con cactus nopal Hemostato: Los Kiowa usaban las palas peladas como un instrumento compresor de los vasos sanguíneos. Veneno: Esta variedad de nopal era usada por los Navajos como un veneno para la caza. (Opuntia plumbea) • Los Pawnee: Ataban una cataplasma de palas peladas sobre las heridas.

    (Opuntia plumbea) • Los Pima: Calentaban la planta para confeccionar una cataplasma que ayudaba a la bajada de la leche. (Opuntia streptacantha) • Los Navajo: Al retirar la placenta. 20 • Los Lummi: Para facilitar el alumbramiento. (Opuntia engelmannii and Opuntia phaeacantha) . la partera lubricaba sus manos con mucílago de palas asadas y peladas.Otros beneficios y tratamientos con cactus nopal 87 los un emplasto hecho de las púas calentadas. (Opuntia fragilis) Ayuda Ginecológica Varias tribus nativas americanas han usado distintas especies de nopal como ayuda ginecológica. la madre debía tomar una infusión de palas machacadas.

    Botánico es cierto! Tus drogas son rápidas. contRol del azÚcaR en la sanGRe (Usando las paletas del cactus nopal) Para el tratamiento de la diabetes o el control del azúcar en la sangre. Los métodos de preparación. el siguiente capítulo solo ofrece algunas pautas para la dosificación basadas tanto en usos históricos de la planta así como en los estudios ya presentados en este libro.7 Aplicaciones y dosificación del cactus nopal Oh. Aun más. son factores que influencian la dosificación. especie y grado de maduración al momento de la cosecha. el origen de las materias primas y el objetivo medicinal que el usuario tiene en mente. —William Shakespeare. ciertos componentes medicinales cambian dependiendo de la calidad de la planta. es mas frecuente el uso de las variedades Opuntia 88 . que a su vez. Romeo and Juliet Como no hay estudios en existencia que indiquen qué partes de la planta del nopal deben ser usadas para tratamientos preventivos y cuales partes para tratamiento de enfermedades. depende de la calidad del suelo.

    Tinturas: Si bien el alcohol puede ser usado como preservativo para el jugo del cactus. para igualar las cantidades del jugo fresco de la planta. tres a cuatro veces al día. las dosis sugieren 2 cápsulas de 325 a 650 miligramos. Por ejemplo. Sin embargo. A granel: Usualmente tenía dos formas de administración: Una forma es en un vaso de 118 centímetros cúbicos de jugo fresco recién exprimido al día y la otra forma era comer 500 gramos de tallos de nopal hervidos cada día. el uso exagerado de este extracto. existen estudios que han documentado la efectividad en el tratamiento de diabetes utilizando paletas de nopal frescas e inalteradas. se puede administrar una cucharada de infusión cada dos horas hasta que el dolor haya desaparecido. En infusiones. En algunos usos. Una mejor alternativa es buscar en el mercado tinturas que usen un estabilizante distinto del alcohol. se cree que es necesario calentar el extracto de cactus o las paletas para extraer los efectos anti-diabéticos de la planta. en el tratamiento de enfermedades agudas tales como la cistitis. En infusiones: Las paletas de nopal pueden ser consumidas sin ningún peligro en forma liquida. Las dosis y aplicaciones descritas a continuacion también pueden ser utilizadas en mantenimiento de la salud en general. En cápsulas: Si escoge tomar cápsulas de extracto de nopal. Las cantidades pueden ser aumentadas o disminuidas de acuerdo al tipo de afección o padecimiento o según sea necesario.Aplicaciones y dosificación del cactus nopal 89 streptacantha o Opuntia ficus-indica. Néctares o jarabes de fruta: Sigua las instrucciones en la . Las dosis pueden variar dependiendo del tamaño de las cápsulas o la especie de nopal usada en el extracto. debe seguir las indicaciones en la etiqueta del frasco y/o las instrucciones de la compañía manufacturera. la dosis sugerida es de una cucharada. puede crear un problema de azúcar en la sangre. En promedio. tres veces al día.

    Jugos: El jugo de fruta de nopal sabe muy bien pero no le suministra pectina. Jaleas.90 Aplicaciones y dosificación del cactus nopal etiqueta del jarabe. hay que fijarse en la variedad de cactus que ha sido utilizada en la elaboración de los productos. tRataMiento PaRa el colesteRol (Usando la tuna del cactus nopal) Una dosis diaria de 5 a 9 gramos de pectina de tuna nopal ha probado ser efectiva en prevenir e incluso revertir síntomas hipercolesterolémicos. A granel: Una tuna de tamaño promedio contiene aproxima- damente 3. otras agregan azúcar en sus formulas.60 gramos de fibra dietética. mermeladas. Es de notar que mientras algunas manufactureras utilizan endulzantes naturales. . Tenga en cuenta que los alimentos a base de cactus preparados en forma comercial. no substituyen las formas medicinales o néctares preparados especialmente para propósitos medicinales. Asegúrese de verificar si el jarabe contiene azucares refinados. Consumir 3 frutas diarias no solo ayuda a satisfacer los requisitos de consumo mínimo de vitaminas y minerales sino que además aporta una saludable dosis de flavonoides. confituras y dulces: Cuando se recurre a los alimentos para adquirir la dosis diaria de pectina. el ingrediente clave en la disminución de los niveles del colesterol plasmático. Al consumir 3 frutas diarias se estaría duplicando la dosis mínima de tratamiento. minerales y flavenoides. Jarabes o néctares: Las dosis pueden variar. Algunos estudios incluso han demostrado efectividad con dosis tan bajas como 2.50 gramos de pectina de tuna del nopal. ya que las dosis pueden variar según la concentración de la fruta. Del jugo de tuna obtendrá una buena dosis de vitaminas.

    Tome una taza de té diaria. Cápsulas: cápsulas de 325 a 650 miligramos se toman una cáp- sula tres veces al día o. Tinturas (1:5): Tomar 3 a 4 ml. PReGUntas y ResPUestas P: ¿Puedo auto-medicarme con cactus nopal? R: De acuerdo con las regulaciones de la Administración de Medicamentos y Alimentos (FDA) en los Estados Unidos.1 A granel: Una taza de infusión tres veces al día preparada con una flor pequeña de nopal. tres veces al día. se reduce significativamente el riesgo de muerte por enfermedades cardiovasculares. las drogas de venta sin receta médica deben ser limitadas para el tratamiento de dolencias agudas pero pasajeras. Cuando la ingesta se aumenta a más de 30 miligramos diarios. Con flores más grandes.Aplicaciones y dosificación del cactus nopal 91 PaRa FoRtaleceR el sisteMa inMUne (Usando la flor del cactus nopal) Se estima que el consumo promedio diario de flavenoides en los Estados Unidos es de 25 miligramos diarios. tome tres tazas de té al día preparado con unos pocos pétalos en una taza de agua hirviendo. P: ¿Puedo suspender mi medicamento para la diabetes si empiezo a tratarme con nopal por primera vez? . se recomienda hacerlo bajo la supervisión médica. disuelva dos cápsulas en una taza de agua hirviendo para preparar una infusión. El nopal debería ser usado tal como cualquier otro producto o droga de venta sin receta médica. Si desea usar el cactus nopal para el tratamiento de la diabetes o para disminuir niveles muy altos de colesterol en la sangre. Infusiones: Agregue dos bolsitas de té a una tetera de agua hirviendo.

    y el uso de materias primas de alta calidad. P: ¿Es el cactus de nopal adictivo? ¿Seré capaz de dejarlo una vez que comience a consumirlo? R: No existe ningún estudio clínico sobre el nopal que indique que la planta tiene cualidades adictivas. Sin embargo. Se recomienda no sustituir ninguna prescripción medica sin antes discutirlo con su medico tratante. es muy posible que usted obtenga resultados positivos similares a los presentados en las investigaciones sobre nopal. usted puede suspender un medicamento. seria peligroso suspender un medicamento sin la adecuada supervisión medica. Hable con su doctor sobre alternativas de tratamiento. Ni siquiera un fabricante de medicamentos con receta médica puede darle ese nivel de garantía en sus medicamentos. dada la seriedad de los estudios realizados con el cactus nopal. El nopal tiene una larga historia en el mundo entero como un alimento que no tiene propiedades adictivas.92 Aplicaciones y dosificación del cactus nopal R: Sólo cuando el doctor a cargo de su tratamiento le haya dado su autorización. El consumo de paletas o de fruta de nopal no es un substituto del cuidado medico. . P: ¿Los resultados que voy a obtener serán los mismos que los de los estudios clinicos? R: Nadie puede darle garantía absoluta de que el cactus de nopal tendrá en usted los efectos positivos estudiados. Los índices de colesterol deben ser monitoreados con frecuencia. Los médicos están concientes de que una persona puede verse afectada en forma diferente a la esperada por una determinada substancia ajena al cuerpo. Tratar a una persona es tanto un arte como una ciencia. P: ¿Puedo suspender mi medicamento para el colesterol si empiezo a tratarme con paletas de cactus nopal? R: Tal como la respuesta a la pregunta anterior. La auto-medicación en el caso de enfermedades crónicas no es aconsejable.

    Algunas compañías son miembros de la NNFA (Asociación Nacional de Alimentos Nutritivos) donde envían sus productos para ser testeados por un tercero neutral. No existen contraindicaciones en la mezcla de los tres componentes del cactus. en la sección de referen- cias. Algunas de estas compañías reciben pedidos por el Internet. Ya que el cactus nopal es un alimento nutritivo. la industria de productos naturales es una industria que se auto regula. de prestigio y con buena reputación en la industria de los alimentos naturales. cápsulas y jarabes)? R: Aunque están sometidos a ciertas normas establecidas por la FDA.Aplicaciones y dosificación del cactus nopal 93 P: ¿Cómo puedo estar seguro de la calidad de los productos en base a nopal que compre (tés. P: ¿Qué puedo hacer si no encuentro productos de cactus nopal en mi supermercado o tienda de alimentos naturales local? R: En la parte posterior de este libro. Consuma nopal en la cantidad que usted desee sin prestar mayor atención a las directrices de dosis presentadas en este capitulo. ¿puedo tomar cápsulas hechas de paletas de nopal. P: ¿Puedo consumir diferentes partes de la planta al mismo tiempo? Por ejemplo. podrá consultar una lista de compañías que venden productos de cactus nopal para el uso medicinal o como alimento. después como las tunas? R: Por supuesto. Asegúrese de comprar solo aquellos productos manufacturados en compañías. sin duda puede esperar recibir algunos de sus beneficios en su salud general. era un alimento. la calidad e integridad de un determinado producto es determinada por las fuerzas del mercado. mientras tomo una infusión y. por el momento. P: ¿Qué pasa si me interesa comer nopal como un alimento pero no tomarlo como medicina? R: Antes que el nopal fuera reconocido como medicina. En general. privadas o publicas. los sabores son tan . Además.

    stevia. Un fabricante que conozco. . Las flores de nopal son ideales para té helado. P: Me gustaría tomar infusiones de la flor del cactus nopal.94 Aplicaciones y dosificación del cactus nopal diferentes que su paladar nunca sabrá que estos componentes provienen de la misma planta. También puede agregar a su infusión. ¿Puedo añadirles algo para darle sabor sin mitigar los beneficios medicinales? R: Sí. combina los pétalos del cactus con cáscaras de limón para darle un sabor adicional y proveer una dosis extra de flavenoides. un endulzante natural que le dará dulzor al té sin aumentar los índices de azucares en la sangre.

    pase directamente a la sección “En el Supermercado” y “En la Tienda de Alimentos Saludables” al principio de cada una de las tres secciones. el nopal es una planta bastante accesible. Encontrará la información necesaria para elegir entre la gran variedad de productos de nopal que se ven en las estanterías del almacén y la tienda de alimentos naturales. . se describe la forma correcta de identificar.8 Recolección y preparación del nopal Si se apartan las espinas y las serpientes. este capítulo es para usted. Lo maravilloso de este cactus es que su recolección es fácil.” y “Flores de Nopal”. mercadería a la espera de demanda. “Tunas. . Parece darse casi en todas partes . barata y entretenida. —Arizona Highways1 Ya sea que se encuentre interesado en incursionar en la naturaleza para encontrar su propio cactus o prefiera ir al supermercado y sacarlo de las estanterías. entonces. recolectar y preparar las diferentes partes del cactus nopal. “Palas de Nopal”. 95 . Está dividido en tres secciones. En cada sección. si no está interesado en hacer parte del trabajo usted mismo y prefiere adquirir los productos semi listos del mercado. Sin embargo.

    Reconocerá fácilmente entre una pala seca y una jugosa. Asegúrese de elegir las que sean gordas y abultadas. Durante la primavera y después de un período de lluvias son más abundantes las palas nuevas. suaves al tacto y levemente flexibles si las dobla. elija las más nuevas y tiernas. Sin embargo. Si elige una pala que esté delgada y seca. significa que están llenas de agua y gel. si sólo encuentra trozos delgados y secos. Si las palas son específicamente para preparar comida. quizás le convenga esperar hasta después de una temporada de lluvias. Estas también deben ser abultadas y levemente flexibles al doblarlas.96 Recolección y preparación del nopal Palas de noPal Identificar las palas adecuadas Recolectar palas tanto para el uso medicinal como alimentario requiere de un pequeño conocimiento para elegir las mejores palas disponibles. Si se guardan en un envase aireado en el refrigerador las palas pueden durar más de dos semanas después de cortadas. De esta forma las palas tendrán tiempo de absorber y almacenar agua. Es como la diferencia entre un pelota y un frisbee. se las puede recolectar en cualquier época del año porque la estación no influye en su actividad medicinal. las pequeñas de color verde oscuro. Si las palas son abultadas. Muchas culturas que preparan el nopal como un vegetal se inclinan por las palas nuevas. Deben ser gruesas. Si las palas son para preparar medicina. Las preguntas que debe hacerse son: ¿Cuándo se pueden recoger las mejores palas? ¿Cuáles son las más saludables? ¿Cómo reconocer las más apetitosas? Las palas que se vean saludables serán las que contengan mayor cantidad de medicinas terapéuticas activas. . y le es difícil dar con palas frescas y jugosas. es probable que no obtenga de ella un gran efecto medicinal debido a su menor contenido de agua y gel.

    cosechar palas en propiedades privadas también está muy bien. incluyendo Arizona. Así es que averigüe sobre las leyes que rigen en su estado en el Departamento de Caza y Pesca. El primer paso para preparar las palas para luego cocinarlas es precocerlas por 10 a 20 minutos hasta que estén suaves . En algunos estados. Pero no se fíe. está prohibido recoger palas de nopal directamente de la naturaleza. y se encuentra en la cocina preguntándose cómo diablos va a cocinar esas cosas verdes (a veces las palas son de color violeta así es que podría estar diciendo “esas cosas violetas”). despréndala con la punta de los dedos en el punto de unión con la pala más vieja. los nopales venenosos son muy raros. Sólo fíjese en elegir siempre el cactus con apariencia más saludable. siempre que se tenga el permiso. Afortunadamente. Al elegir entre distintas especies verá que algunos cactus tienen espinas y otros no. Esta diferencia no debería determinar su elección. nadie quisiera tener que pagar una multa por sacar un trozo de cactus. No importa cuántas espinas tenga una pala usted no debería tener ningún problema para desprenderla. Un consejo al recolectar palas silvestres En el mundo entero crecen distintas especies de cactus nopal. A menos que una persona con cierto conocimiento lo acompañe en su búsqueda es mejor no ingerir ninguna planta silvestre. Finalmente. Algunas variedades de nopal son venenosas y son peligrosas de consumir. de modo que la posibilidad de que se tope con uno es escasa. Se debe ser siempre precavido frente a especies que no se reconozcan. Preparación de las palas frescas Digamos hasta aquí que usted ya recolectó su primera pala de cactus nopal.Recolección y preparación del nopal 97 Recolección de palas silvestres Al cosechar palas frescas.

    y controla su nivel de calcio. e ir enjuagando bajo agua fría y corriente. por ejemplo. Como la pala tiene mucha espina en ambos lados. A algunas personas les gusta volver a precocer una o dos veces más. Si no tiene un cuchillo mondador un simple pelador servirá. ponerla en una tabla de cortar. Los consumidores no frecuentes pueden precocer sólo una vez. Luego se deben limpiar las palas. Efectúe la operación bajo agua corriente y fría. agregaban una mazorca de maíz dulce. y con un cuchillo mondador. escurra. entonces tal vez prefiera este método. Precocer las palas una o más veces es una cuestión del estilo personal de preparación que prefiera cada uno. resulta mejor recortar más o menos una sexta parte del borde. enjuague y revise cuidadosamente para ver si quedan espinas. puede agregar un diente de ajo grande o una rebanada de cebolla para dar sabor al agua. Cuando la pala no tiene ninguna espina está lista para ser cocinada. Algunas personas prefieren precocer más porque el procedimiento disminuye el contenido de ácido oxálico. Con el extremo del pelador de papas se pueden cortar los nódulos de las espinas por el rededor y retirarlos. Más vale una espina en la mano ahora que una en la lengua o los labios después. Si se ingiere nopal a diario. raspar espinas y ojos. revise escrupulosamente cada pala bajo buena luz para ver si se han retirado todas las espinas. lave nuevamente.98 Recolección y preparación del nopal pero aún firmes. Recuerde limpiar su cuchillo y su tabla de cortar . Después del tiempo necesario. Una vez que se han limpiado las palas de toda suciedad y espina. si lo desea. ya que la ingesta diaria de ácido oxálico en grandes dosis puede interferir con la absorción del calcio. Los indios Hopi. Aunque también es cierto que precocer varias veces le quita al mucílago algo de su contenido. Enseguida. La manera más fácil de limpiar una pala es tomarla con la mano. Descarte cualquier parte de la pala que esté machucada. seca o dura.

    hojas. Si es así se puede cortar en trozos la carne que queda de las palas después de retirarles la piel. 2 Una infusión es básicamente lo mismo que el té. y luego hacer una puré en la licuadora. no demanda mucho tiempo. El contenido de la licuadora se conoce como lechada de nopal. Si se elige seguir el mismo método que usan muchas culturas . requiere de agua un poco más caliente y un poco más de tiempo. Los practicantes de la herboristería llaman a este procedimiento decocción y al producto obtenido decocción o cocimiento. Estas por lo general necesitan cocerse a fuego suave entre 10 a 30 minutos. cortezas. lo que se llama infusionar. y se puede beber tal como está. Este modo de preparación es fácil. semillas y bayas. Tés. se realiza un tipo de extracción herbaria llamada infusión. raíces. especialmente las que tienen partes aéreas. bayas. flores. Esto significa agregar agua caliente a alguna materia disecada de la planta—como cortezas. infusiones y cocciones La forma más común de preparar plantas para el consumo oral es hacer té. Algunas plantas se prestan bien a este procedimiento.Recolección y preparación del nopal 99 antes de despuntar otras palas para evitar que se les peguen las espinas descartadas. o semillas. Se le puede agregar otras plantas o endulzantes para saborizar o para crear un jugo más nutritivo. o sobre el nivel del suelo. Liberar los compuestos medicinales de raíces. El agua caliente es un solvente para extraer parte de los compuestos biológicamente activos del la materia en cuestión. Jugo de palas Algunas personas pueden preferir hacer jugo crudo o cocido con las palas en lugar de consumirlas como comida. Luego de que la bolsa de té de hierba se remoja por un rato en el agua caliente.

    Si su almacén no lo trae. secas o reblandecidas.100 Recolección y preparación del nopal para administrar el nopal. extractos y disoluciones medicinales. Si el estado de Texas puede importar desde México 18.400. u opuntia. tiene buen sabor. entonces su supermercado no debería tener problemas en recibir un encargo mucho menor. como cápsulas de palas deshidratadas. En el supermercado.000 kilos de palas de nopal al día. . cuenta con la alternativa del nopal en lata o en conserva que se vende en el supermercado. Además de esto deberían contar con otras preparaciones comercializables de palas. converse con el administrador sobre la posibilidad de adquirirlo para la venta. En Arizona resulta divertido ver siempre a este cactus apilado en la sección de comida exótica en circunstancias en que la mayoría de las veces se lo ve creciendo prácticamente encima del estacionamiento del supermercado. En el supermercado Si usted encontró las instrucciones anteriores tediosas o muy demandantes de su tiempo. elija palas de tamaño mediano que estén firmes y evite comprar las que estén fláccidas. Es posible que en algunas partes tenga que buscarlo en la sección de vegetales “exóticos”. Por lo general los almacenes los ponen en la sección de comida mexicana. En el almacén naturista Su almacén de comida natural debería contar con palas frescas. Generalmente las palas de nopal se envasan bajo el rótulo de cactus. nopal. puede preparar tanto una infusión como una decocción. nopal en polvo. La mayoría de las compañías venden ya sea la variedad Opuntia streptacantha o la Opuntia ficus-indica. Si no le satisfizo el cactus envasado debería poder conseguirlo en la sección de vegetales de su supermercado. Ambas formas de preparación son muy similares aunque el último implica más tiempo de remojo. Aunque no es fresco. en frascos de conserva o enlatada.

    Segundo. la elevación y el punto de maduración. Naturalmente la fruta sabe mejor si está madura. Primero. y de la variedad escogida. El color de la fruta varía desde el rojo oscuro hasta el violeta rojizo. Si se desprende con facilidad. Primero de un vistazo a la cáscara de la fruta mientras sigue unida a la pala. o aún el naranja. control del colesterol. Si la fruta no se mueve. o cura de heridas. dependiendo del entorno en el que el cactus haya crecido. la calidad del suelo. ¿Pero como saber cuando la fruta de un cactus está lista para ser cogida y comerla? Hay varias maneras de reconocer su madurez. puede torcer la fruta suavemente. quiere decir que no . la cantidad de lluvia. es que está lista para comerse. la fruta ya está madura. la temperatura. desde el mes de agosto hasta mediados de septiembre tendrá las mejores oportunidades de tomar una tuna. Encontrará frutos en distintas gamas de colores.Recolección y preparación del nopal 101 Las palas de cactus nopal también están incorporadas en una cantidad de productos combinados adaptables a múltiples aplicaciones tales como diabetes. Los preparados multi-hierbas tienen varias ventajas. Durante este período. las tUnas Identificación de las frutas del cactus Antes de recoger frutas de cactus por primera vez. El sabor de todas las variedades es casi el mismo. como por ejemplo la encapsulación de hierbas de acción similar que optimiza la efectividad de cada planta. hay algunas cosas que debe saber. Su parte interior carnosa es muy suave y sabrosa y contiene casi un 85 por ciento de agua. La piel de la fruta es seca pero espinosa al tacto. las frutas son fáciles de ubicar ya que crecen directamente de los tallos. y desde el amarillo claro hasta el verde. Segundo. El grado de dulzor y de concentración de la pectina depende de factores tales como la variedad de fruta.

    También. Si se examina la fruta cuidadosamente. y restregar bajo el chorro de agua para así quitar parte de las espinas. entonces le recomiendo imperativamente usar guantes al recolectar las tunas. En lo que atañe a la fruta específicamente. al recoger su propia fruta. Primero. No hay espinas en el interior de la fruta. no así sus palas. Recolección de la tuna La cáscara de la piel no tiene espinas pero sí tiene muchas gloquídeas. Una vez pelada. Pero sin querer quien pele la fruta con las manos puede llevar alguna a la boca. . resista la tentación de probarla de inmediato. pagará su golosina con una mala tarde de espinas en labios y encías. porque aunque son imposibles de ver. Necesita más tiempo para fabricar su dulce y fresco sabor. La otra forma es casi idéntica. no hay ninguna ley en ningún estado que penalice su recolección. prácticamente invisibles a simple vista. Las gloquídeas son más molestas que peligrosas o dolorosas. con un cuchillo retirarles la cáscara. Si eso ocurre. No son venenosas. La gloquídeas son pequeñas espinas. Preparación de la tuna Las tunas pueden prepararse de dos formas. las podrá ver. Si le llegara a ocurrirle esto.102 Recolección y preparación del nopal ha alcanzado su nivel de madurez. se sueltan o disuelven en siete u ocho horas. No se las puede manipular como a un fruto común ya que estos traicioneros pelillos pueden fácilmente abrirse paso hasta incrustarse en la piel. a no ser que tenga extremo cuidado con las espinas. Luego. la tuna está lista para comerse o para preparar con ella una de sus recetas. Se debería usar tenazas para recolectar la tuna y evitar que una buena cantidad de gloquídeas se le enganchen en la piel. Luego. escobille las frutas bajo el chorro de agua tal como lo hizo en el método anterior. Es legal sacar tunas de un nopal en estado natural. no se alarme. La primera consiste en tomar una escobilla dura. Si le incomodan la tenazas.

    Jugo de tuna No hay una fórmula especial para hacer jugo de la fruta. Blanquee y enfríe sólo seis tunas por vez. La fruta también se vende bajo varias formas tales como jalea. . al igual que las palas. En el almacén naturista Su almacén de comida natural debería tener tanto tunas frescas como otras preparaciones comerciales hechas en base a tuna. porque cuando la fruta se enfría las espinas vuelven a pinchar. Asegúrese de no echar cáscaras a la licuadora. cortar la fruta en trozos y echarla a la licuadora. casi siempre se ubican en la sección “exóticos” del sector de vegetales. Retire del agua con pinzas. higo de la India o tuna. Una vez que se ha calentado en forma rápida la fruta. Sólo se tiene que pelar la cáscara. aliños para asar. Al envasarla. La cáscara se bota. En el supermercado Aquellos que no desean tomarse la molestia de guantes y blanqueado. mermelada. dulces. Además es probable que venda productos en base a tuna sin adición de azúcar.Recolección y preparación del nopal 103 ponga las tunas en agua hirviendo y blanquee por 10 segundos. He visto palas listas para su consumo en almacenes de ciudades grandes de los Estados Unidos. Estos alimentos se venden también comúnmente en las tiendas de regalos del Suroeste. ya que estas no son comestibles. generalmente la fruta se rotula como: higo de nopal. tiene siempre abierta la opción de comprar la fruta en el supermercado. y néctares. sus espinas son menos irritantes. higo de pala. disoluciones medicinales y cápsulas de secado al frío. Otras formas de consumirla incluye extractos. y es más fácil pelarla. salsas. debido a que muchos de sus consumidores son gente que vigila sus niveles de azúcar. Los frutos frescos.

    Colóque las flores en una bolsa mientras las recolecta. Preparación de las flores frescas Una vez que finalice la recolección de sus flores. familias enteras subían de excursión a los cerros y acampaban en los nopaleros comiendo prácticamente sólo tunas. me he comido hasta más de quince tunas de una vez y nunca he experimentado ningún tipo de malestar. hasta dónde yo sé. Estas semillas son seguras de ingerir. durante la temporada de cosecha. Los péta- . Pero le recomendamos usar guantes para cosecharla porque la mayoría de las especies tienen flores rodeadas de gloquídeas. Por norma.104 Recolección y preparación del nopal Muchas pepas El fruto del nopal contiene muchas pepas. FloRes de noPal Identificación y recolección de las flores La floración del nopal normalmente empieza a mediados de mayo y dura hasta mediados de junio. aunque algunas tribus nativas americanas dicen que comer demasiada pepa puede producir malestar estomacal. las flores rojas son las que contienen la mayor concentración de flavonoides biológicamente activos. imagínese usted comerse doscientas. Colóque las flores en una caja de cartón. A principios de 1900. Las flores son fáciles de identificar porque tienen forma de rosa y nacen directamente de la fruta. aunque la fertilización y la irrigación pueden lograr una floración de otoño. en México. En lo personal. No hay ley. No era raro que un sólo individuo se comiese unas doscientas en un día!3 Ya es difícil comerse veinte en un día. es hora de secarlas. Llegar hasta la flor es fácil. que limite la cantidad de flores recolectables.

    . Si las flores son grandes con uno o dos pétalos será suficiente. No se deberían poner directamente al sol. se debería guardar las flores en frascos de vidrio en un lugar fresco y oscuro como por ejemplo en una alacena o una vitrina. Cuando necesite preparar la infusión. aunque si es posible encontrar tés hechos en base a las palas o a la fruta. podrían irritarle la garganta. entonces puede comprar flores de cactus listas en bolsitas de té en el almacén naturista de su barrio.Recolección y preparación del nopal 105 los se secarán mejor en un área a la sombra y buena ventilación. Lo más probable es que las bolsitas de té de pétalo de cactus no estén disponibles en su supermercado local. así es que verifíquelo. Asegúrese de filtrar bien la infusión para evitar tragar los vellos espinosos que aunque no son dañinos. En el almacén naturista Si considera no estar hecho para recoger usted mismo las flores o enterrarse una o dos gloquídeas en la palma de la mano. agregue una flor seca entera en una taza de agua caliente. Es posible que el almacén también venda pétalos de flores a granel. Una vez que los compuestos botánicos están secos.

    tomé un taxi y partí. No planifiqué nada parecido a un viaje para ir en busca de hierbas exóticas. Pero una mañana de domingo. Cuando llegué a casa de Delia me recibieron su hija Alma y su esposo Gustavo. Las paletas medían aproximadamente de 7 a 10 centímetros de ancho por 1 a 2 centímetros de espesor. después de una noche de baile bien animado. Gustavo estaba restregando suavemente cada paleta. que estaban en una esquina del mesón en la cocina escobillando unos vegetales en forma de paletas largas. —basta con una buena comida con ingredientes frescos. y eran de un color verde iguana oscuro. Salí del hotel.9 Cómo cocinar cactus No hay porqué cocinar complicadas o elegantes obras de arte. Mi excursión a México estaba destinada a ser un viaje corto de puro y simple placer. unos amigos me invitaron a desayunar. Delia quería preparar un auténtico desayuno mexicano hecho en casa. —Julia Child la PRiMaRa Vez qUe PRobÉ el cactUs noPal La primera vez que probé el cactus nopal fue durante un viaje a México hace varios años atrás. pasando con destreza un cepillo de 106 . y yo acepté la invitación.

    “Qué estás haciendo?” pregunté. Las recetas que se presentan a continuación. pero todas son simples y fáciles de preparar. me contestó. pero la mayoría de estas recetas sólo se encuentran en libros especializados de cocina del Suroeste de los Estados Unidos. es una comida saludable y sabrosa. tradicionales y modernas. el nopal se puede cortar.Cómo cocinar cactus 107 metal con movimientos verticales. cocinar. más sabrosos usando paletas y tunas de cactus nopal. y daba la impresión de estar raspando una tostada quemada. una receta que está incluida en este capítulo. Mientras cepillaba las paletas de cactus. o. y libros de cocina típica mexicana. Tengo setenta y un años y todavía sigo trabajando”. jaleas y dulces. Los indios llaman al nopal el tónico de la longevidad. Las paletas de cactus nopal son un delicioso plato de verduras. pudo extraer varias puntas o espinas. A diferencia de otros vegetales. simplemente comerse sola. Y como te darás cuenta Ran. el cactUs en la cocina Algunas recetas elaboradas con nopal han ganado un espacio en la sección de vegetales y frutas en libros de cocina más comerciales. con un sabor similar al de los porotos verdes y con una textura mucilaginosa muy parecida al gombo o quingombo. “El nopal tiene un sabor muy peculiar y es bueno para el estómago y la longevidad. Debido a su gran versatilidad. Esa mañana la primera vez que probé el nopal. esta planta se puede usar virtualmente en cualquier receta. Si le . Las paletas cocinadas con los huevos más un poco de cilantro y pimienta. ofrecen algunos de los platos. el nopal ha sido muy bueno conmigo. como se les dice comúnmente. Delia y Gustavo cocinaron huevos con nopal para el desayuno. jugos. y condimentar para satisfacer cualquier tipo de paladar. “Estoy preparando los nopales”. Hay recetas de dos tipos.

    algunas de estas preparaciones son de verdad tan deliciosas.108 Cómo cocinar cactus gusta experimentar con sabores nuevos. De hecho. Deje la carne marinar en el refrigerador durante la noche. entonces seguramente disfrutará preparando las recetas que vienen a continuación. el tofu o el tempeh pueden ser substituidos por carne. Inserte los pedazos de vegetales y de carne en las bro- .1 cocinando con Paletas de cactUs noPal Nota: En la siguiente receta. Brochetas Para la marinada o escabeche ¼ de diente de ajo picado 2 cucharadas de cebolla picada ⅛ cucharadita de orégano 1 /16 cucharadita de tomillo ⅛ cucharadita de pimienta ¼ cucharadita de sal 2 cucharadas de aceite vegetal 4 cucharaditas de vinagre blanco Para las brochetas 227 gramos de carne mechada 8 tomates cherry ½ taza de piña en trozos ½ taza de paletas de cactus picadas en cubos y ligeramente cocidas al vapor 8 champiñones frescos 8 cebollitas blancas ligeramente cocidas al vapor Combine los ingredientes de la marinada y agregue los trozos de carne. que es posible que se aficione para siempre al cactus de nopal.

    De vez en cuando. el ajo. Sírvalo acompañado de tortillas. Algunas paletas más gruesas pueden tardar un poco más en cocinar. rocíe las paletas con aceite de oliva. Rinde 1 a 2 personas. . Estofado cola de castor 1 taza de nopal ¼ taza de cebolla picada aceite de cártamo para freír 1 cucharadita de sal de mar 2 dientes de ajo picados fino 1 tomate grande o 2 tomates pequeños picados 1 o 2 cucharadas de chile en pasta 2 pizcas de comino ½ taza de carne de cerdo cocida o venado o tofu Fría el nopal y las cebollas en el aceite hasta que estén crujientes. Áselos en las brasas o en el horno en el grill hasta que la carne llegue al punto de cocción deseado. el tomate. rociar las brochetas con la marinada. 2 paletas de cactus Aceite de oliva Ponga a asar las paletas de cactus sobre fuego al carbón por 10 a 12 minutos por cada lado. Rinde para 1 o 2 personas. Sírvalas bien calientes. Durante la cocción. Rinde de 3 a 4 personas. Cocine a fuego lento hasta que el tomate esté cocido. le encantará esta forma de comer nopal. Si el tomate no da suficiente jugo. el comino y el tofu o la carne. Agregue la sal. agregue agua o jugo de tomate para que la mezcla se cocine sin quemar. la pasta de chile.Cómo cocinar cactus 109 chetas asegurándose de ir alternando los ingredientes. Paletas de cactus a la parilla En su próxima salida al aire libre.

    Agregue el caldo. la salsa de soja. mezcle la maicena con el agua fría para disolverla. o puede usar concentrado de carne 1 cucharada de salsa de soja ½ diente de ajo picado ½ taza de torrejas de nopal 1½ cucharadita de maicena 5 cucharadas de agua fría 4 tomates cherry. Ensalada de tres vegetales Aliño ½ taza de vinagre ½ taza de aceite vegetal a su elección ½ taza de azúcar no refinada 1 cucharadita de sal ½ cucharadita de pimienta Para la ensalada 1 taza de nopales cortados en tiritas de medio centímetro y ligeramente hervidas 1 taza de pimientos rojos en tiritas y cocidos de la misma forma ½ a ⅓ de taza de cebolla en rodajas finas Mezcle los ingredientes de la vinagreta en una licuadora .110 Cómo cocinar cactus Bistec a la pimienta 224 gramos de carne mechada (use ablandador de carne si lo desea) ½ taza de cebollas picadas ¼ de taza de caldo de vacuno. Agregue las cebollas y cocine hasta que estén transparentes. Sigua cocinando hasta que la maicena espese y luego agregue los tomates hasta que estén calientes pero no blandos. Mientras tanto. Agregue la maicena a la preparación. el nopal y el ajo. Rinde 3 a 4 personas. Cocine con olla tapada a fuego lento por 10 minutos. cortados en cuartos Ponga la carne a dorar.

    Bata los huevos con el agua. Use este condimento como base para platos con carne o tofu. Agregue el nopal y cocine bien. Revuelva los huevos y sazone con sal y pimienta al gusto. Agregue el nopal y fría por 1 minuto. . Si lo desea. Rinde 1 a 2 personas. Rinde para 2 personas. puede sustituir la mantequilla por aceite de cártamo. Agregue la pasta de chile y el agua. Nopales con huevo (Huevos de nopal) 2 cucharadas de cebolla finamente picada 1 cucharada de aceite o mantequilla 2 cucharadas de nopal en cubitos 4 huevos batidos 1 cucharada de agua sal y pimienta para sazonar Ponga el fuego a temperatura media y sofría las cebollas con el aceite o la mantequilla en un sartén hasta que se pongan transparentes. Rinde para 2 personas. La ensalada puede mantenerse fresca por varios días. mezcle en un bol. Aliño a base de cactus ¼ de taza de cebolla cortada (cebolla española o cebollines o una mezcla de ambos) aceite de cártamo para freír ¼ taza de nopal 3 cucharadas de concentrado de chile rojo ½ taza de agua Sofría la cebolla con el aceite hasta que esté transparente.Cómo cocinar cactus 111 hasta que el azúcar esté bien disuelta. una vez que el sartén se haya enfriado un poco. Ponga a fuego a suave y. cúbralos y refrigérelos. Deje cocinar a fuego lento hasta que las paletas de nopal se saturen con la salsa. agregue los huevos batidos con agua. Agregue la vinagreta a los vegetales.

    En una olla. Desprenda las semillas de las tunas. Cocine las mitades de fruta en el almíbar hasta que estén transparentes. picados y descarozados raspadura de cáscara de una naranja 2 rodajas finas de piña cortadas en cubitos 4 cucharaditas de jugo de limón ½ taza de jugo de piña 1½ tazas de azúcar . y la canela confitada y lleve a punto de hervor. confituras y mermeladas Las mermeladas. Los frascos y las preparaciones deben estar lo más caliente posibles y se deben llenar solo hasta ½ centímetro del cuello del frasco.112 Cómo cocinar cactus cocinando la FRUta del cactUs Jaleas. el vinagre. prepare un almíbar mezclando el azúcar. Hierva los frascos envasados por 15 minutos más en una olla con agua. 8 kilos de tuna de nopal 2 tazas de azúcar no refinada ⅔ de taza de vinagre 85 gramos de canela roja confitada 1 ó 2 clavos de olor enteros (opcional) Pele las tunas y luego córtelas en mitades a lo largo. Las tunas en almíbar se pueden envasar en frascos con tapas regulares de una sola pieza. Cactus en almíbar 1. Si lo desea. Selle bien los frascos y deles un hervor de 10 minutos en una olla con agua hirviendo. Conserva de cactus y datiles 2 tazas de tunas cortadas en rodajas finas y sin semillas 18 dátiles. agregue los clavos de olor dentro de un paño de muselina para poder removerlos antes de envasar. conservas y confituras deben ser preservadas en frascos de conserva con tapa enroscada de dos piezas.

    sin semillas. Cuando alcance una textura gelatinosa. Confitura de cactus 1. . luego remueva las semillas. Agregue el azúcar y lleve a punto de ebullición revolviendo constantemente. En una olla.8 kilos de tunas enteras 1½ tazas de azúcar sin refinar 2/3 taza de agua 2½ cucharadas de jugo de limón 1 rebanada de medio centímetros de naranja Pele las tunas y córtelas a lo largo por la mitad. agregue el jugo de limón y hierva durante otro minuto. Antes de envasar. Mermelada de cactus y piña ¼ de taza de piña en cubitos 1 taza de fruta de nopal pelada. Agregue las nueces 5 minutos antes de retirar la olla del fuego. Cocine las mitades de fruta junto con la rebanada de naranja en el almíbar. Envase la mezcla en frascos esterilizados y séllelos con parafina. prepare un almíbar con el azúcar. y el jugo de limón y llévelo a punto de hervor. y cortada en cubitos ½ taza de azúcar sin refinar 1 a 2 cucharadas de jugo de limón Ponga en una olla las piñas y las tunas en cubitos y cubra con una cantidad de agua equivalente al doble de la cantidad de la fruta. esterilice los frascos y retire la rebanada de naranja.Cómo cocinar cactus 113 ⅓ de taza de nueces picadas Una todos los ingredientes excepto las nueces y cocínelos a fuego lento en una olla hasta que tome la consistencia deseada. el agua. Haga hervir la fruta en olla destapada y cocine hasta que la fruta este blanda.

    descongele la pulpa con anterioridad. Si lo desea. jUGos Concentrado para jugo de tuna nopal Cuele la pulpa de la fruta en un molinillo. Envase la mezcla en frascos esterilizados de medio litro. envase la pulpa y el puré de frutas en contenedores. Cocine por 1 minuto más en el microondas. Jalea de cactus preparada en horno microondas 2½ tazas de jugo de tuna de nopal 1 caja de pectina en polvo 3 cucharadas de jugo de limón 3½ tazas de azúcar sin refinar En una cacerola grande coloque el jugo de cactus y la pectina. En un movimiento rápido. Entre siete y diez frutas rinden una taza de pulpa. pasapurés. Mezcle hasta que la pectina se disuelva. o en un colador mediano fino para eliminar las semillas y los pedazos de fibras mas gruesas. Al usarla. Cocine en el microondas a alta capacidad entre 7 a 14 minutos o hasta que la mezcla empiece a hervir. Agregue el azúcar en forma gradual hasta que esté completamente integrada. Cierre los frascos con las tapas previamente esterilizadas. Agregue el jugo de limón a la mezcla. revuelva cada 3 minutos. Solo tiene que substituir la piña por los cítricos en las mismas proporciones. invierta los frascos y luego vuélvalos a la posición vertical. . Remueva la espuma que se forma en la superficie de la jalea. y congélelos para su uso posterior.114 Cómo cocinar cactus Las mismas instrucciones sirven para preparar mermelada de cactus y limón o mermelada de cactus y naranja.

    agregue el ginger ale o agua mineral. Dos docenas de tunas rinden alrededor de un litro de jugo. Cocine a fuego lento en una cacerola por 5 minutos.Cómo cocinar cactus 115 Jugo de hígo de la india Pele la tuna. Rinde 2 a 3 cócteles. disuelva los racimos de semillas para que la pulpa alrededor de las semillas se suelte en el agua. Deje las semillas remojar por un par de horas y luego cuélelas. Corte la fruta a lo largo en rebanadas y aparte las semillas en un bol y la fruta en otro. Envase el jugo en un jarro de vidrio limpio y refrigere. Vierta un poco del cóctel en cada vaso y agregue unos cubos de hielo. Vierta los jugos en una jarra con hielo. llene el bol con agua y. Agregue el ginger ale. y luego pase la pulpa por cedazo usando un colador fino o un escurridor envuelto en un paño de muselina. Si lo desea. usando las manos. Junte el jugo obtenido de las semillas con el jugo obtenido de la pulpa de fruta. Cuando haya juntado tres cuartos del bol con semillas. Use un pasapurés manual para moler la fruta. Cóctel con jugo de cactus ½ litro de jugo de cactus helado ½ litro de jugo de arándanos helado ½ litro de ginger ale helada Mezcle los diferentes jugos en un jarro. Humedezca el borde de los vasos con una mezcla de jugo de limón y agua. el jugo de manzanas y el jugo de piña y pomelo. y luego úntelos en azúcar impalpable. Esta receta rinde de 3 a 4 . Ponche de cactus ½ litro de puré de tuna nopal ½ litro de jugo de manzanas ½ litro de jugo de piña mezclado con jugo de pomelo ½ litro de ginger ale o agua mineral (opcional) Una el puré de nopal.

    (Para una variación de esta receta. Para instrucciones de la preparación del puré de tuna. Ensalada de tuna nopal amoldada 1 sobre de gelatina sin sabor ¾ taza de agua o de jugo de piña en lata 1 taza de puré de tunas ¼ taza de azúcar sin refinar ⅛ cucharadita de sal 4 cucharadas de jugo de limón o lima 2 cucharaditas de cebollita tierna picada fina ¼ taza de apio picado fino . Agregue el extracto de almendras y el jugo de limón y cocine por un par de minutos más.116 Cómo cocinar cactus personas pero puede ser ajustada en iguales proporciones para rendir más cantidad. Rinde 2 tazas de salsa. la maicena. Aumente la cantidad de maicena a 1½ cucharadas. la sal y el puré de tuna. agregue 250 gramos de piña molida. ¼ taza de azúcar sin refinar 1 cucharada de maicena ⅛ cucharadita de sal 1 taza de puré de tuna unas gotitas de extracto de almendras 2 cucharadas de jugo de limón Una el azúcar. Cocine la mezcla hasta que esté ligeramente espesa durante 5 minutos aproximadamente. consulte la sección de jugos de este capítulo. natillas o pastel de ángel. PostRes Salsa de nopal Una salsa deliciosa para acompañar helados.

    Vierta la gelatina en la olla. (Para una variación de esta receta. 2.Cómo cocinar cactus 117 1 paquete (3 onzas) de queso crema 1 aguacate pequeño 1 taza de piña escurrida y cortada en cubitos o 1 manzana pelada y cortada en cubitos Disuelva la gelatina en ¼ del agua o el jugo de piña. Deje enfriar la mezcla hasta que la gelatina comience a espesar. Cuando la mezcla empiece a cuajar agregue fruta fresca en dados y frutos secos picados). desmolde sobre hojas de vegetales frescos. combine los primeros 6 ingredientes mostrados en la receta original. Agregue el concentrado de limón y el azúcar. la cebollita y el apio. Rinde 3 a 4 porciones. Mezcle y . Disuelva revolviendo todo muy bien. Agregue el jugo de limón o lima. el azúcar y la sal y lleve esta mezcla a punto de ebullición.4 Helado de tuna de cactus nopal 14 tunas medianas 1 taza de agua 2 cucharadas de concentrado de jugo de limón ½ taza de azúcar sin refinar Lave y pele las tunas y póngalas en la licuadora junto con el agua.3. Más Golocinas con cactUs Las recetas a continuacion fueron escritas por Sandall English e impresas en distintos artículos publicados en el periódico Arizona Daily Star y en su libro Fruits of the Desert (Frutos del Desierto). la piña o la manzana. Vierta en un molde mediano o 6 moldes individuales. Una el resto del agua o jugo con la pulpa de nopal. Para llevarlo a la mesa. Corte el queso crema en cubitos y agréguelo a la gelatina junto con el aguacate . Deje enfriar en el refrigerador hasta que el amoldado este firme.

    Congele hasta que estén firmes. Vierta la mezcla liquida sobre los ingredientes secos y únalos bien. la leche y el extracto de vainilla. Alcanza para un pan de molde entero. Alcanza para 4 paletas.118 Cómo cocinar cactus vierta en moldes de paletas de helado o use vasitos de plástico y palitos de madera. los jugos de naranja y cactus. Crema batida de tuna nopal 1 sobre de gelatina sin sabor ¼ taza de azúcar sin refinar 1 taza de jugo de tuna nopal . peladas. el nopal. Pan de cactus nopal 1½ tazas de harina sin blanquear 1½ tazas de harina integral 3 cucharaditas de polvos de hornear ½ cucharadita de sal de mar ⅛ cucharadita de macis de nuez moscada ¼ de taza de mantequilla ¼ taza de miel 1 huevo 2 cucharadas de ralladura de naranja ¾ taza de tunas maduras. Hornee a 185°C grados durante 1 hora o hasta que esté cocido. Vierta la mezcla en un molde de pan de 23 por 13 pulgadas previamente engrasado. Agregue las pecanas. Agregue la ralladura de naranja. En otro bol. bata la mantequilla con la miel y luego agregue el huevo. sin semillas y picadas ¼ taza de jugo de naranja ¼ taza de jugo de tuna ½ taza de leche ½ cucharadita de extracto de vainilla 1 taza de nueces pecanas picadas Mezcle la harina. la sal y el macis. los polvos de hornear.

    Corrija la cantidad de azúcar si es necesario hasta que quede a su gusto. En una olla pequeña caliente el jugo de tuna hasta que llegue a punto de hervor y luego viértalo sobre la gelatina. Con una batidora de mano. Deje enfriar por 5 minutos. Rinde para 6 porciones. agregue el yogurt y las almendras. bata hasta que la mezcla este espumosa. Agregue el resto del azúcar a las claras.Cómo cocinar cactus 119 1 taza de jugo de naranja 2 cucharadas de jugo de limón 1 taza de yogurt bajo en calorías ¼ taza de almendras picadas Mezcle la gelatina con el azúcar en un bol. revolviendo hasta que la gelatina esté completamente disuelta. Vierta la mezcla en un contenedor para helado y . Mientras. bata ligeramente las yemas y luego agregue el yogurt y sólo ¾ de taza de azúcar. 1 sobre de gelatina sin sabor 1 taza de jugo de tuna (vea la receta en la sección de jugos) 2 huevos enteros separados 1 pote de 1 litro de yogurt natural 1 taza de azúcar sin refinar dividida 2 cucharaditas de extracto de vainilla ½ taza de almendras tostadas Disuelva la gelatina con el jugo. En otro bol. la gelatina y el extracto de vainilla. Agregue los jugos de limón y naranja. Cuando la gelatina empiece a cuajar. Vierta las claras a la mezcla de yogurt y revuelva suavemente. Vierta en la mezcla. bata las claras a punto de nieve. Con un batidor mezcle hasta que este suave y homogéneo. mezcle y deje enfriar. mezclando hasta que se disuelva. Yogurt helado rosa con cactus y frutos secos Para esta receta necesitará una maquina para hacer helado. Deje enfriar hasta que este firme. Deje reposar 5 minutos y luego lleve a punto de hervor.

    Alcanza para 2 personas. Mientras. Vierta la mezcla en los vasos y sirva de inmediato. de jugo de tuna helado 60 cc. sin semillas. Ensamble la maquina para hacer helado y siga las instrucciones de uso del fabricante. En una olla pequeña mezcle y lleve a punto de hervor el jugo de tuna. Disuelva la gelatina con el resto del agua. Agregue la gelatina a la olla caliente y revuelva hasta que estén completamente disueltos. Malteada de cactus nopal 4 cubos de hielo 60 cc. Mida una taza de jugo de tuna. el azúcar y la sal. Déjelas enfriar antes de agregarlas a la mezcla de yogurt. Rinde aproximadamente 5½ litros de helado. Dulces de cactus 7 a 8 tunas lavadas 2 sobres de gelatina sin sabor 1½ taza de agua 2 tazas de azúcar sin refinar ⅛ cucharadita de sal azúcar impalpable para espolvorear Ponga las tunas y solo una taza de agua en una licuadora y hágalas jugo. Con un paño de muselina. pique las almendras y tuéstelas en una sartén de fierro sin engrasar. .120 Cómo cocinar cactus refrigérela. de jugo de piña helado 2 cucharaditas de jugo de limón 2 cucharaditas de miel (o azúcar sin refinar) al gusto ½ taza de papayas peladas. en cubos ½ taza de leche evaporada descremada Ponga todos los ingredientes en una licuadora y mézclelos hasta que esté suave y homogéneo. Hierva a fuego lento por 10 minutos. cuele el jugo y elimine las semillas.

    Corte los dulces en cubos pequeños y espolvoréelos abundantemente con azúcar impalpable.Cómo cocinar cactus 121 Vierta la mezcla en una bandeja de pastelería de 52 centímetros cuadradas. . Alcanza para 3 ó 4 porciones. Deje que la preparación cuaje por lo menos 12 horas.

    APéNDICE A Proveedores de cactus nopal A continuación se ofrece una lista de productos naturales y alimentos clave así como compañías de suplementos dietéticos presentes en el mercado de los E.U. P.com Productos: Bloqueador de grasa estandarizados que previenen la absorción de las grasas en el intestino grueso.com.com Productos: Cápsulas de cactus Nopal. y polvos deshidratados Bio Serae N 1 Avenue de la Preulihe Parc Technologique du Lauragais 11150 Bram.neopuntia. fruta y flores del cactus nopal o combinaciones de estas tres partes de la planta como parte del surtido de una línea de productos. Box 30.U. Francia 011-33-4-68-76-76-20 www.nopalaztec. 122 . concentrado líquido. Ponteland Newcastle Upon Tyne NE20 9YL Reino Unido 001-44-1670-1513060 www.cactusmedicine.O. Estas compañías comercializan las palas. Para una fuente de información más actualizada por favor visite mi sitio web en: www. sUPleMentos nUtRicionales Aztec Ltd.E.

    colesterol y. diabetes.naturessunshine. Formula VRC (Soporte Natural al Sistema Inmune) Nature’s Sunshine Products. PA 15205-9742 412-494-0122 www. 1708 Los Angeles. 75 E. Israel www.co.com Productos: Nopal Leaf Vegicaps (cápsulas).il Productos: Prostacal HVL Douglas Laboratories 600 Boyce Rd.com Productos: Suplementos vitamínicos de extracto de nopal Herbamed Ltd.. Pittsburgh. Desert Bloom International 3255 Wilshire Blvd.nopaljuice. UT 84606 801-342-4300 www.com Productos: Cápsulas de paletas de cactus nopal para perder peso.Proveedores de cactus nopal 123 Cactu Life P. Box 349 Corona Del Mar. Ste. Kiryat Weizmann Science Industrial Park Rehovot.douglaslabs. CA 92625 949-640-8991 www. CA 90010 213-384-0500 www.herbamed.com Productos: Nopal y SugarReg (regulador de azucares) .cactulife. Inc. sistema inmune en general. 1700 South Provo.O.

    Brandon. ProstActive (para la próstata) Neem Tree Farms 601 Southwood Cv.com Productos: Defensa en contra de los azucares en la sangre y Planta en Paz: El Alimento Supremo Perfect Equation.net Productos: HPF (Formula para prevenir una resaca).com Productos: Nopal orgánico certificado por la USDA (Administración Americana para el control de Drogas) Nutraceutical International Corporation 1400 Kearns Blvd.com Productos: Flores de Cactus Nopal. CA 92081 760-599-6079 www.solgar. UT 84060 800-669-8877 www. Fórmula para el control de azúcares en la sangre. FL 33511-7134 813-661-8873 www.nutraceutical.neemtreefarms. NJ 07605 877-765-4274 www.perfectequation.124 Apéndice A Nature’s Way 10 Mountain Springs Parkway Springville.. Park City.com Productos: Cápsulas vegetales de complejo Saw Palmetto Pygeum Lycopene (Palmera de Florida o Sabal) . Prepair Solgar Vitamin and Herb 500 Willow Tree Rd. 2nd Fl. Vista. Leonia. 2460 Coral St. Utah 84663 801-489-1500 www.naturesway. Inc.

    com Productos: Néctar de Cactus Nopal.O.Proveedores de cactus nopal 125 Swanson Health Products Customer Care P. Box 8 Green Valley. Jarabe de cactus nopal.cactuscandy. Cheri’s Desert Harvest 1840 E Winsett Tucson. y productos de Nopal de marca FabRicantes de la indUstRia aliMenticia y de bebidas (aliMentos eMbasados) Arizona Cactus Ranch P. 3010 N 24th St.arizonacactusranch. el cactus nopal de Arizona Cactus Ranch estaba siendo usado para investigaciones científicas para determinar el potencial del cactus en la prevención de diferentes tipos de cáncer. Box 2803 Fargo. Cactus Candy Co. ND 58108-2803 800-603-3198 www. Crema para untar de cactus nopal y Salsas de cactus nopal Nota: Al momento de esta publicación. AZ 85719-6548 800-743-1141 www. Jaleas de cactus y mermelada de cactus nopal.cherisdesertharvest. Polvo de Cactus Nopal. Phoenix. AZ 85016-7816 602-956-4833 www.swansonvitamins.O. AZ 85622 800-582-9903 www. Salsa de fruta a base de cactus.com Productos: Caramelos de Cactus.com Productos: NeOpuntia.com .

    de C. AZ 85255 800-937-2572 www.goyafoods. S.V. CA 91748 . mermelada de cactus. de C.com. miel de cactus.biz Productos: Ketchup de cactus y caramelos de cactus Doña Maria. jaleas de cactus nopal. Box 28247 Scottsdale.com Producto: Brotes de cactus tiernos o nopalitos en rodajas Goya Foods.V. Inc. D. NJ 07094 201-348-4900 www. P. Chino.O. Inc.desertrosefoods. Corporativo Cinco S. City of Industry. Monte Pelvoux No.P. Inc.A.F.) 4340 Eucalyptus Ave. 125 Col.embasa.mx Producto: Brotes de cactus tiernos o nopalitos Embasa Foods (Una Subsidiaria de Authentic Specialty Foods. 011-52-55-5201-5655 www. Lomas de Chapultepec C. 100 Seaview Dr. 11000 México. una línea del Grupo Herdez.126 Apéndice A Productos: Jaleas de cactus y manzanas.grupoherdez. chocolates con cactus y caramelos de cactus nopal Desert Rose Foods.A. CA 91710-9705 888-236-2272 www.com Producto: Nopalitos Royal Crown Foods 780 Epperson Dr. Secaucus.

    Se estima que existen cientos de compañías vendiendo una variedad de productos cosméticos o productos de sanación de uso tópico. TX 78045 956-726-3633 www. Hay varias boutiques y compañías que ofrecen cosméticos con cactus nopal entre las líneas de productos ya existentes. 8220 San Lorenzo Dr. Espuma de baño de cactus Nopal Cactus Juice (Safe Solutions.mexgrocer. Phoenix.com Productos: Protectores solares.vilore. Arizona Natural Resources. geles y aceites esenciales. Loción de Nopal para manos y cuerpo. Miracle Gel (Gel milagroso). a base de nopal.arizonanaturalresources. AZ 85050-1322 602-569-6900 www. Estos productos incluyen champús.Proveedores de cactus nopal 626-854-8080 www. para la piel o para actividades al aire libre a base de cactus nopal.com Producto: Nopalitos Corona Real 127 Vilore Foods Company.com Producto: Nopalitos la Costeña FabRicantes en la indUstRia cosMÉtica Los cosméticos a base de cactus nopal son un producto nuevo y emergente. acondicionadores. Loción total . Inc. Inc. TX 76380 940-888-5222 www. Seymour. Laredo.cactusjuicetm.com Productos: Jabón Líquido para la ducha a base de Nopal. Inc.) 1007 North Cactus Tr. 2525 E Beardsley Rd.

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    mx Productos: El Gran Tunal (agua ardiente de tuna de cactus nopal). Vino Hacienda la Jaula (Vino de Cactus Nopal).Proveedores de cactus nopal 129 distRibUidoRes de bebidas alcoholicas Aguirre Tequila Imports 1225 Santo Domingo Ave.com. Duarte.lajaula. CA 91010 626-359-1913 www. Copil (licor de tuna de cactus nopal) A .

    dentro o fuera de los canales de comercio de productos naturales.nutraconsulting. nutracéuticos y arcillas minerales que no han sido descubiertos aun. NutraConsulting. TX 78723 130 . la cual se dedica a expandir el acceso. vegetales. NutraConsulting 333 River St. American Botanical Council 6200 Manor Rd. NJ 07030 551-655-8976 www. disponibilidad y el éxito en los mercados de productos naturales. el desarrollo de nuevos productos. la gestión en la cadena de suministros y servicios de comercialización y marketing de productos botánicos. Ran Knishinsky.APéNDICE B Educación herbaria y servicios en productos naturales A continuación. La especialidad de esta empresa es la investigación estratégica. o están sub-desarrollados o sub-utilizados en el mercado.com Nutra Consulting fue fundada en el 2002 por el autor de este libro. Ste. Austin. 650 Hoboken. La empresa identifica aquellos productos de interés potencial para ser vendidos al por menor como suplementos alimenticios o productos naturales SKUs. También se incluye información de contacto de mi propia compañía. se presentan algunas de las instituciones más prominentes en el campo de la educación que trabajan en el tema de las hierbas y la investigación científica herbolaria..

    org La Association of Natural Medicine Pharmacists (Asociación de Farmacéuticos de Medicina Natural) ayuda a crear conciencia sobre medicina herbaria y provee materiales educativos sobre medicinas naturales a farmacéuticos practicantes.O. provee conocimiento sobre medicinas a base de plantas a profesionales médicos y a otros profesionales del área de la salud. También publican monografías sobre hierbas. GA 30115 770-751-6021 www. Association of Natural Medicine Pharmacists (ANMP) P.americanherbalistguild. . Box 150727 San Rafael. The American Herbalists Guild 1931 Gaddis Rd.herbal-ahp.org La American Herbal Pharmacopoeia (Farmacopea Americana de Herbolaria) promueve el arte y la ciencia de la sanación. CA 94915 415-479-1512 www. de la revista HerbalGram.org El American Botanical Council (Consejo Americano para la Botánica) es una organización sin fines de lucro dedicada a la educación e investigación y co-autores.anmp. Box 66809 Scotts Valley.O.herbalgram.com Los miembros de American Herbalists Guild (miembros de la Asociación Herbolaria Americana) incluyen desde profesionales clínicos hasta etnobotánicos que están comprometidos con el avance de la medicina herbaria. Esta institución puede proveer un directorio de escuelas y profesores del área. Además se dedican a la publicación de folletos sobre distintas hierbas y la reimpresión de artículos científicos.Educación herbaria y servicios en productos naturales 131 www. American Herbal Pharmacopoeia P. Canton. junto con Herb Research Foundation (Fundación para la investigación herbaria). CA 95067 831-461-6318 www.

    CO 80302 303-449-2265 www.medherb. Son también co-autores de la revista HerbalGram que publican en conjunto con el American Botanical Council. North American Institute of Medical Herbalism P. Publica un boletín cuatrimestral llamado Medical Herbalism (Herbolaria Médica) escrito principalmente por profesionales de medicina herbaria.org La Herb Research Foundation (Fundación para la Investigación Herbaria) proporciona material actualizado de investigaciones y estudios a consumidores. médicos. Boulder. .com El North American Institute of Medical Herbalism (Instituto NorteAmericano de Medicina Herbaria) proporciona enlaces y conexiones a información medica relativa al campo de la Medicina Herbaria y la practica de medicina botánica ejercida en entornos clínicos. CO 80308 www.O.herbs. científicos y miembros de la industria de alimentos naturales.132 Apéndice B Herb Research Foundation 4140 15th St. farmacéuticos. Box 20512 Boulder.

    org La American Association of Naturopathic Physicians (Asociación Americana de Médicos Naturópatas) proporciona una red de referencias a nivel nacional de profesionales acreditados o licenciados. 350 Washington.aadenet. IL 60603 800-338-3633 www. DC 20016 866-538-2267 www.. American Association of Naturopathic Physicians 3201 New Mexico Ave. usted puede contactar las siguientes instituciones: American Association of Diabetes Educators (AADE) 100 West Monroe St. Ste. 133 . NW Ste.naturopathic.org La AADE (Asociación Americana para Educadores sobre la Diabetes) esta dedicada a promover el papel del educador en diabetes y la mejora de la calidad de la educación y atención de la diabetes. 400 Chicago. Publica también un boletín trimestral accesible para profesionales y público en general.APéNDICE C Guía de recursos para la diabetes y enfermedades del corazón Para mayor información sobre diabetes y enfermedades del corazón y para derivaciones a profesionales del área dentro de los Estados Unidos..

    TX 75231 800-242-8721 www. IL 60606 800-877-1600 www. y otras enfermedades cardiovasculares.eatright.diabetes. Riverside Plaza.. dedicada a la lucha en contra de enfermedades del corazón.org La misión de la American Diabetes Association (Asociación Americana para La Diabetes) es prevenir y curar la diabetes y mejorar las vidas de las personas afectadas por esta enfermedad. NM 87112 505-292-7788 www. ataques cardíacos.holisticmedicine.org La American Holistic Medical Association (Asociación Americana de Medicina Holítica) es una organización de doctores holíticos y osteópatas que practican la medicina integrada y que pueden proveer una . NE. American Holistic Medical Association 12101 Menaul Blvd. Ste. Ste.americanheart.org La American Heart Association (Asociación Americana del Corazón) es una agencia de salud sin fines de lucro. C Albuquerque. 2000 Chicago.org La American Dietetic Association (Asociación Americana de la Dieta Alimenticia) promueve una nutrición óptima y el bienestar general de las personas protegiendo los derechos de sus miembros. American Heart Association 7272 Greenville Ave Dallas. American Dietetic Association 120 S. Alexandria. VA 22311 800-Diabetes (800-342-2383) www.134 Apéndice C American Diabetes Association (ADA) ADA National Service Center ATTN: National Call Center 1701 North Beauregard St.

    com/diabetes IDC (Centro Internacional de la Diabetes) se asocia con profesionales de la salud a través del mundo para promover un mejor tratamiento del paciente diabético. La IDF ayuda a combinar estos . MN 55416 888-825-6315 www. International Diabetes Center (IDC) 3800 Park Nicollet Blvd. coordinación y evaluación de los esfuerzos federales para traducir y diseminar los resultados de nuevas y prometedoras investigaciones científicas sobre la diabetes en gestiones de las prácticas clínicas y en la salud pública. International Diabetes Federation (IDF) 19 Avenue Emile De Mot. y programas de entrenamiento para profesionales que se enfocan en el trabajo de equipo en el manejo de la diabetes. Minneapolis. B-1000 Brussels. Centers for Disease Control and Prevention National Center for Chronic Disease Prevention and Health Promotion 1600 Clifton Rd.Guía de recursos para la diabetes y enfermedades del corazón 135 lista de médicos practicantes de esta disciplina a los consumidores de cualquier localidad.cdc. GA 30333 800-311-3435 www.org La IDF (Federación Internacional para la Diabetes) es una alianza de 183 asociaciones nacionales para la diabetes en 142 países. El objetivo de la IDF es coordinar los esfuerzos de todas las personas a través del globo que están trabajando para combatir la diabetes.parknicollet. Ofrecen programas educacionales para enfermos de diabetes.gov Este centro está encargado de reducir el problema de la diabetes en los Estados Unidos a través de la planificación.idf. ya sea profesionales o publico general. Atlanta. Belgium 011-322-538-55-11 011-322-538-51-14 (fax) www.

    gov La NDIC (Centro Nacional Clearinghouse para la información sobre Diabetes) es un servicio derivado de NIDDK (Instituto Nacional de la Diabetes y Enfermedades del Hígado y Sistema Digestivo) diseñado para incrementar el conocimiento y el entendimiento sobre diabetes en pacientes.nih.136 Apéndice C esfuerzos para impulsar las causas de las personas afectadas por la diabetes. profesionales de la salud y personal del sector público.org La JDRF (Fundación para la investigación de Diabetes Juvenil) fue fundada en 1970 por padres de niños con diabetes. MA 02215 617-732-2415 www. .niddk. Juvenile Diabetes Research Foundation (JDRF) 120 Wall St. Joslin Diabetes Center 1 Joslin Pl. JDRF opera bajo un modelo de empresa global lo cual le permite destinar al menos 80 centavos por cada dólar recaudado para la investigación y la educación sobre investigación científica. La misión de la fundación es encontrar la cura para la diabetes y sus complicaciones por medio del apoyo para la investigación científica. NY 10005 800-JDF-CURE www. MD 20892-3560 www. New York.org El Joslin Diabetes Center es un centro internacional líder en estudios científicos. Fue creado en 1898 y está afiliado con la Escuela de Medicina de la Universidad de Harvard. National Diabetes Information Clearinghouse (NDIC) 1 Information Way Bethesda.jdf.joslin. familias.diabetes. tratamientos y educación de la diabetes tanto para profesionales como para pacientes diabéticos. Boston.

    La NIDDK también provee una gran cantidad de información sobre salud de fácil acceso para el público. MSC 2560 Bethesda. 31. . hematológicos. así como problemas relacionados con la diabetes y la nutrición.niddk. urológicos. NIDDK.nih. Rm.. 9A04 Center Dr. metabólicos y endocrinos. NIH Bldg.Guía de recursos para la diabetes y enfermedades del corazón 137 The National Institute of Diabetes and Digestive and Kidney Diseases (NIDDK) Office of Communications and Public Liaison.gov La misión de la NIDDK (Instituto Nacional de la Diabetes y Enfermedades del Higado y Sistema Digestivo) es conducir o apoyar investigaciones científicas sobre problemas renales. digestivos. MD 20892-2560 www.

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    SALUD “Un examen amplio y detallado de los beneficios de esta importante planta y un argumento convincente a favor de su aceptación en el herbalismo moderno”.--Mark Blumenthal, director ejecutivo ...

    SALUD “Un examen amplio y detallado de los beneficios de esta importante planta y un argumento convincente a favor de su aceptación en el herbalismo moderno”.--Mark Blumenthal, director ejecutivo del Consejo Botánico Estadounidense y editor de la publicación _HerbalGram_“Un excelente combinación de buena investigación científica y aplicaciones en la vida real”.--David Hoffmann, FNIMH, AHG, autor de _Herbalismo médico_ y _The Complete Illustrated Holistic Herbal_ El nopal--una planta que tiene la distinción de ser al mismo tiempo hortaliza, fruta y flor-- pudiera llegar a ser la próxima gran superestrella de los remedios botánicos, como lo han sido la hierba de San Juan y la equinácea. Su popularidad se ha debido, entre otras cosas, a que cada una de las partes de esta planta sirven al mismo tiempo como alimento y como medicamento. Desde hace cientos de años ha sido un alimento básico en las dietas de los pueblos de la región suroeste de los Estados Unidos, del Oriente Medio, partes de Europa y África y América Central y del Sur.Tradicionalmente, el nopal se ha utilizado como panacea para más de cien dolencias distintas. Su uso en el tratamiento de la diabetes está recibiendo cada vez más atención en los círculos científicos. El nopal ha sido objeto de pruebas e investigaciones relacionadas con el nivel de colesterol en sangre, patrocinadas por la Asociación Estadounidense de Cardiología. Además de los resultados de estas investigaciones, Knishinsky incluye información etnobotánica sobre el uso del nopal en el tratamiento de la obesidad, trastornos gastrointestinales y afecciones de la piel. El libro contiene una sección en la que se detallan los productores de alimentos naturales que distribuyen el nopal, así como un capítulo de recetas en el que se presentan 24 platos tradicionales y modernos en los que se utilizan las tunas y nopales.RAN KNISHINSKY es un investigador y escritor profesional sobre temas de salud y es además fundador de NutraConsulting, firma de consultoría para la industria de productos naturales. Aparece frecuentemente en programas de radio y es autor de _The Clay Cure_ y _Alternativas para el Prozac_.__

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